Obama y legisladores chocan por autoridad de NSA

El gobierno de Barack Obama se enfrentó el martes con los legisladores en torno a los esfuerzos para poner fin a la autoridad del gobierno de recolectar los registros telefónicos de millones de estadounidenses, una propuesta que expuso profundas divisiones entre los congresistas.

En momentos en que se avecina la votación sobre la modificación de un proyecto de ley por 598.300 millones de dólares para financiar a las fuerzas armadas, la Casa Blanca encendió las alarmas sobre una medida para poner fin a la autoridad de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas en inglés) bajo la llamada Ley Patriota, lo que evitaría que el organismo de vigilancia secreta recolecte los registros a menos que un individuo esté bajo investigación.

En un inusual movimiento de cabildeo de último momento, el general Keith Alexander, director de la NSA, viajó al Capitolio para instar a los legisladores a oponerse a la enmienda en sesiones separadas, a puerta cerrada, con republicanos y demócratas.

"Nos oponemos a los esfuerzos en curso en la Cámara de Representantes para desmantelar a toda prisa una de las herramientas antiterroristas de nuestra comunidad de inteligencia", dijo en la noche el secretario de prensa de la Casa Blanca, Jay Carney, en un comunicado. "Este enfoque abrupto no es el producto de un proceso informado, abierto o deliberativo".

Carney dijo que el presidente Obama todavía mantiene una actitud abierta para abordar los problemas de privacidad que se dieron a conocer a raíz de los documentos filtrados el mes pasado por Edward Snowden, ex analista de sistemas de la NSA, que revelaron la enorme dimensión de la vigilancia telefónica y de internet que efectúa la agencia. Pero dijo que Obama quiere un enfoque que sopese correctamente cuáles herramientas de inteligencia funcionarían mejor para mantener a salvo a Estados Unidos.

La propuesta presentada por el representante republicano Justin Amash encaja con otra enmienda a la ley de defensa encaminada a recortar los fondos para la NSA. Es probable que la cámara baja someta a votación las enmiendas el miércoles.

El intenso debate sobre la privacidad y la seguridad nacional ha dividido al Congreso más allá de las líneas partidistas que suelen caracterizar las luchas legislativas, especialmente en la Cámara de Representantes.

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Donna Cassata está en Twitter como http://twitter.com/DonnaCassataAP y Josh Lederman como http://twitter.com/joshledermanAP