Las cámaras estadounidenses de comercio en el continente exhortarán a los gobiernos de la región a aumentar su transparencia para hacerse más atractivos a la inversión, elemento que podrá resultar clave en un 2016 de bajo crecimiento económico.

Jodi Bond, vicepresidenta para las Américas de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, dijo que su misión para el año próximo será relacionarse con los gobiernos para conocer de cerca cómo regulan a las empresas, cómo licitan proyectos o cómo protegen la libertad intelectual.

"Ha habido mucho progreso en reducción de la pobreza durante la última década, pero con la caída en los precios de materias primas, un entorno de bajo crecimiento económico y los problemas con transparencia y corrupción, vemos la posibilidad de que ocurra un retroceso", dijo Bond el miércoles a The Associated Press. "Así que queremos ver cómo trabajamos con los gobiernos para que mejoren la gobernanza en sus países, y puedan seguir atrayendo inversiones".

La Asociación de Cámaras de Comercio Estadounidenses de América Latina, que agrupa a 22.000 empresas, dedicó buena parte de su convención anual el miércoles en Washington a las perspectivas regionales, que incluyen escándalos mayúsculos de corrupción en varios países del continente y una raquítica proyección de crecimiento continental de apenas medio punto porcentual para 2016.

Thomas Kenna, presidente de Panama Canal Railway Company, dijo que el sector privado buscará "aprovechar este momento concreto en que tenemos corrupción galopante para exigir a los gobiernos mejores reglas".

"Es imposible ahora no atender" al tema de la corrupción, agregó quien se vislumbra como el próximo presidente de la asociación. "No se puede ignorar, no se puede aceptar de la manera en que estamos acostumbrados a hacer negocios."

El trinitario Nicholas Galt dijo a AP --en su último día como presidente de la asociación-- que a la corrupción hay que combatirla tanto en el sector público como en el privado porque "hay gente sobornando por contratos en varias regiones. Tenemos que hallar una manera de parar esto, y solo podemos hacerlo promoviendo la ética con multas para quien incurra en esas prácticas".

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com./luisalonsolugo