Autoridades paquistaníes confirmaron el domingo que 18 connacionales murieron en la estampida ocurrida hace unos días en la peregrinación anual a La Meca, en Arabia Saudí.

Abu Ahmed Akif, representante de Pakistán en la peregrinación en Arabia Saudí, confirmó que también resultaron heridos al menos 20 paquistaníes que quedaron aplastados en la estampida. Dijo a The Associated Press que todavía tratan de localizar a muchos peregrinos, pero no dijo exactamente cuántos.

Persiste confusión sobre la cifra exacta de paquistaníes fallecidos en el incidente del jueves, mientras las familias de algunos dicen que no han podido localizar a sus parientes. Esa confusión ha alimentado los rumores de que la cifra de fallecidos es mucho mayor a lo reportado.

El domingo, el embajador de Pakistán en Arabia Saudí desestimó rumores de que hasta 200 paisanos habrían fallecido.

"No hay verdad en esos reportes", dijo Manzoor ul Haq a la televisora oficial paquistaní.