Por primera vez en un decenio, en 2014 hubo un notable incremento en el número de niños en cuidado tutelar en Estados Unidos, de acuerdo con cifras federales dadas a conocer el miércoles.

El reporte anual del Departamento de Salud y Servicios Humanos registró 415.129 niños en el sistema de cuidado tutelar para el 30 de septiembre del 2014, comparados con 401.000 el año previo. El pico fue alcanzado en el 2002, con 524.000, y la cifra había caído constantemente desde el 2005 antes de subir levemente en el 2013.

La caída a largo plazo fue resultado mayormente de cambios en las políticas y prácticas de las agencias estatales y municipales de bienestar infantil. Muchas de ellas acortaron períodos en cuidado tutelar, aceleraron adopciones y expandieron apoyo preventivo a familias con problemas para evitar que los niños fuesen sacados de sus hogares.

El Departamento de Salud no ofreció de inmediato una razón para el incremento en el 2014.

"Nos preocupa cualquier aumento en los números en cuidado tutelar y estamos trabajando arduamente con nuestros socios en los estados para entender mejor las razones para el incremento", dijo Rafael López, comisionado de la Administración de Niños, Jóvenes y Familias de la dependencia.

De los niños en cuidado tutelar el año pasado, 52% eran varones. Asimismo, 22% eran hispanos, 24% negros y 42% blancos. Poco menos de 108.000 de ellos eran elegibles para adopción, comparados con 104.493 en el 2013.

Durante el año fiscal del 2014, 50.644 niños fueron adoptados de cuidados tutelares, aproximadamente la misma cantidad que en el 2013, mientras que 22.392 adolescentes quedaron fuera del sistema por edad sin ser colocados con una familia permanente.

Tres cuartas partes de los niños en cuidado estatal el año pasado estaban viviendo con familias tutelares, mientras que 14% estaban en casas colectivas o instituciones. El día que fueron reportados los datos -- 30 de septiembre -- 4.544 niños en cuidado tutelar estaban reportados como fugados.

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Reporte del HHS: http://www.acf.hhs.gov/programs/cb/resource/afcars-report-22

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David Crary está en Twitter como: http://twitter.com/CraryAP