Hombres armados no identificados secuestraron a un gerente de hotel noruego, dos canadienses y una filipina en una isla del sur de Filipinas, lo que desató una búsqueda por aire y mar por parte de las autoridades, dijeron el martes el ejército y la policía.

Al menos 11 hombres armados con pistolas y dos fusiles llegaron en dos lanchas y entraron en el Holiday Ocean View Samal Resort antes de la medianoche del lunes en la isla de Samal, dijeron las autoridades, citando testigos y un video de seguridad que captó parte del secuestro.

Dos turistas japoneses que estaban en el hotel intentaron intervenir sin éxito antes de que los atacantes escaparan con sus rehenes a bordo de una embarcación en Davao City, en la isla Sama, dijo el portavoz regional del ejército, el ejército Alberto Caber.

Caber agregó que, aparentemente, los atacantes ya habían seleccionado a las víctimas cuando ingresaron al complejo vacacional en la punta norte de la isla, a unos 975 kilómetros (610 millas) al sureste de Manila.

Señaló que las autoridades no tienen sospechosos de inmediato. En 2001, combatientes de Abu Sayyaf intentaron una toma de rehenes en el Pearl Farm Beach Resort, al sur de Oceanview, durante una serie de secuestros al azar en el sur de Filipinas.

Las autoridades levantaron un bloqueo naval alrededor de la isla para evitar que los secuestradores lleguen a la isla Basilan, más al suroeste, el lugar en el que los miembros de Abu Sayyaf tienen bastiones donde retienen a los secuestrados mientras negocian sus rescates, apuntó Caber. El grupo Abu Sayyaf cuenta con unos 400 hombres armados y fue declarado recientemente grupo terrorista por un tribunal filipino y está en la lista de organizaciones terroristas de Washington.

La policía identificó al ciudadano noruego como Kjartan Sekkingstad, el gerente del hotel, y dijo que los canadienses eran John Ridsel y Robert Hall. La mujer filipina está casada con uno de ellos.

El jefe de policía de la provincia de Davao del Norte, Samuel Gandingan, dijo a la emisora de la radio gubernamental DXRP en Davao City que tres hombres armados con rifles entraron al complejo turístico antes de la medianoche del lunes.

El grupo Abu Sayyaf tomó a docenas de rehenes filipinos en Basilan y a 21 personas, en su mayoría turistas europeos, en el hotel malasio de Sipadan en 2000. Además, en 2001 secuestró a tres estadounidenses y 17 filipinos del centro vacacional Dos Palmas en la provincia de Palawan, al suroeste de Manila.

Los insurgentes retienen aún a varias personas, incluyendo dos malasios, un observador de aves holandés secuestrado hace casi tres años, y al alcalde de un pueblo.

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Los periodistas de The Associated Press Jim Gomez en Manila y Jan M. Olsen en Copenhague, Dinamarca contribuyeron para este despacho