Los atletas mejor pagados en la actualidad son mucho más acaudalados que hace 20 años, y menos estadounidenses se encuentran entre los de mayores ingresos, según un estudio de Forbes.

Los 40 atletas mejor pagados este año obtuvieron más de 1.300 millones de dólares en total, empequeñeciendo la cifra acumulada de 490 millones de dólares (776 millones por ajuste de inflación) de la lista de 1995. El boxeador Floyd Mayweather con 300 millones de dólares encabezó la lista con un ingreso casi siete veces superior al del astro basquetbolista Michael Jordan, quien lideró la lista de 1995 con 43,9 millones de dólares.

En 1995, la lista incluía sólo ocho atletas no estadounidenses. Este año tiene a 21 atletas internacionales, incluidos cuatro entre los cinco primeros.

Chris Sutton, del club Blackburn, con 800.000 dólares, fue el futbolista mejor pagado en 1995 y estuvo fuera de los primeros 40. Este año, la lista incluye a ocho futbolistas, incluyendo al portugués Cristiano Ronaldo (79,6 millones) y el argentino Lionel Messi (73,8 millones). El estudio vinculó el incremento en salarios en el fútbol a una determinación de la corte europea en 1995 que permitió a los jugadores con contratos terminados cambiar de equipo sin una tarifa de transferencia.