Un amigo del hombre que mató a varias personas en una iglesia en Charleston se declaró el viernes inocente de los cargos de mentir a los investigadores y ocultar información, en tanto que le fue fijada una fianza de 100.000 dólares.

Joey Meek, de 21 años, permaneció de pie ante un magistrado federal y respondió "sí" a las preguntas de si comprendía los cargos presentados contra él y las posibles sentencias que conllevaban.

La madre de Meek le envió un beso a distancia cuando lo retiraban de la sala de la corte esposado y con grilletes en las piernas. Se desconocía de inmediato si tendría capacidad para cubrir la fianza.

Según documentos judiciales hechos públicos el viernes, Meek declaró a un agente del FBI que no conocía detalles específicos del plan de Dylann Roof de atacar a tiros a feligreses durante un estudio de la Biblia en Charleston, pero el FBI afirma que eso fue mentira.

Roof permaneció con Meek y la familia de éste semanas antes de que matara a balazos a nueve feligreses negros en un ataque racista ocurrido el 17 de junio en la Iglesia Metodista Episcopal Africana Emmanuel.

Un día después de los trágicos sucesos, Meek declaró a The Associated Press que Roof, borracho, se había quejado con él de que "los negros se están apoderando del mundo" y "alguien necesitaba hacer algo por la raza blanca".

Meek, de Lexington, también señaló a la AP que Roof dijo que había comprado una pistola semiautomática Glock calibre .45 con el dinero que sus padres le habían dado de cumpleaños.

Meek señaló que había quitado a Roof la pistola la noche en la que éste andaba ebrio pero se la devolvió cuando recuperó la sobriedad.

Roof está en prisión, enfrenta cargos federales de delitos de odio y nueve cargos de homicidio en una corte estatal.

En caso de que sea declarado culpable, Meek afronta una pena máxima de cinco años de prisión por mentir a los investigadores. La pena máxima por ocultar información es de tres años.

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La periodista de The Associated Press, Seanna Adcox, en Red Bank, South Carolina, contribuyó a este despacho.

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