Un juez federal aceptó el jueves los cargos presentados por fiscales contra el exdirector de Eletronuclear, la compañía estatal que opera las dos plantas nucleoeléctricas de Brasil, por presuntamente estar involucrado en un escándalo de corrupción.

Como resultado, Othon Luiz Pinheiro da Silva enfrentará un juicio por supuestamente haber recibido 4,5 millones de reales (1,22 millones de dólares) en sobornos por parte de compañías constructoras a cambio de contratos relacionados a la edificación de la planta nucleoeléctrica Angra 3 en Río de Janeiro.

El juez Sergio Fernando Moro señaló en un comunicado que también aceptó los cargos presentados contra otras 14 personas, entre ellas Flavio David Barra --el principal ejecutivo en temas energéticos de la compañía constructora Andrade Gutiérrez_, y la hija de Da Silva, Ana Cristina Toniolo.

Durante el régimen militar de Brasil de 1964 a 1985, Da Silva, un almirante de la Armada jubilado e ingeniero nuclear, encabezó el programa secreto brasileño destinado a dominar la tecnología necesaria para transformar el uranio en combustible con el fin de generar energía en plantas nucleoeléctricas. Da Silva también supervisó el proyecto para construir un submarino nuclear.

La aceptación del cargo por parte del juez Moro llega en momentos en que la policía y los fiscales intentan determinar si una red de corrupción que ha sacudido a la petrolera estatal Petrobras se extiende a otras firmas pertenecientes al Estado, incluida la compañía eléctrica Eletrobras, de la que Eletronuclear es una subsidiaria. Él está a cargo de la investigación.

Los fiscales han dicho que el contubernio involucró aproximadamente 2.000 millones de dólares en sobornos y otros fondos ilegales. Presuntamente parte de ese dinero fue canalizado de vuelta a las arcas del gobernante Partido de los Trabajadores y las campañas de sus aliados, y supuestamente también incluía el pago de sobornos a ejecutivos de Petrobras a cambio de contratos inflados.

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Este despacho ha sido corregido para indicar que Flavio David Barra pertenece a la compañía Andrade Gutiérrez