México y Argentina ratificaron su condición de favoritos en la jornada del jueves del torneo Preolímpico de Básquetbol al imponerse a Panamá y Cuba, respectivamente, para conseguir su tercera victoria en igual número de partidos y se clasificaron a la segunda fase del campeonato con paso perfecto.

Paul Stoll anotó 20 puntos, 15 de ellos durante un tercer cuarto en el que los mexicanos se despegaron, mientras que Gustavo Ayón agregó 16 puntos con 11 rebotes.

Con el resultado, México (3-0) sigue marcando el paso en el Grupo A con seis puntos y con un partido pendiente. República Dominicana (2-2) tiene las mismas unidades y por ahora es segundo pero ya terminó su participación en la primera fase. Uruguay (1-2), Brasil (1-2) y Panamá (1-2) vienen detrás con cuatro puntos y siguen con vida.

"Hablamos al descanso que teníamos que aumentar la intensidad, especialmente a la defensiva. Fue una buena segunda mitad pero tenemos que jugar mejor durante todo el partido", dijo Stoll al final del partido.

México perdía 28-27 luego de los dos primeros cuartos, pero Stoll metió cinco triples en el inicio de la segunda mitad y México se despegó por 19 puntos y no volvió a ser amenazado el resto del encuentro.

Los mexicanos cierran la primera fase ante Uruguay pero ya tienen amarrado el primer puesto del sector y se medirán el domingo al cuarto puesto del Grupo B.

"Más allá de que estemos clasificados o no, mañana saldremos a jugar como hasta ahora porque queremos arrastrar esa victoria hasta la segunda fase", dijo el entrenador español Ramón Díaz, que sustituyó en el banquillo a su compatriota Sergio Valdeolmillos.

Valdeolmillos fue sancionado con un partido y ocho mil dólares por la FIBA por su mal comportamiento al final del partido ante Brasil, en la jornada del miércoles.

Antes, Luis Scola y Nicolas Laprovittola encestaron 11 puntos cada uno y eso le bastó a Argentina para clasificarse con paso invicto a la segunda ronda al imponerse 96-64 sobre una Cuba que se despidió de la competencia sin triunfos.

Scola agregó ocho rebotes en 23 minutos y Laprovittola repartió siete asistencias en 18 para los argentinos (3-0), que son líderes del Grupo B con seis puntos. Detrás vienen Canadá (2-1) y Venezuela (2-1) con cinco. Puerto Rico (1-2) tiene cuatro y Cuba (0-4), que terminó su participación con cuatro unidades.

"En el primer tiempo no estuvimos en el juego, entramos sin la concentración y la actitud que debe tener un equipo profesional", dijo el entrenador de los argentinos Sergio Hernández. "Se puede jugar bien o mal, pero nosotros nos estábamos faltando al respeto a nosotros mismos y cambiamos la mentalidad para el segundo tiempo y pusimos las cosas en el lugar que deben estar entre este Argentina y Cuba".

Andrés Nocioni añadió 10 unidades y 13 rebotes en 21 minutos para Argentina, cuarta en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y ahora en busca de clasificarse a sus cuartos Juegos Olímpicos en fila.

"Venimos con dos objetivos, uno clasificar a los Juegos Olímpicos y otro aprender lecciones día a día sabiendo que tenemos un plantel joven y estamos cumpliendo los dos, estamos rotando el equipo, le damos experiencia a los jóvenes y además estamos ganando", dijo Hernández. "Hemos tenido pasajes malos en el torneo, pero todos los equipos los tienen".

Argentina peleará el primer puesto del sector el viernes cuando se enfrente a los venezolanos.

Jasiel Rivero encestó 25 puntos para encabezar el ataque de los cubanos.

En otro encuentro, Nik Stauskas comandó a un balanceado ataque canadiense que tuvo a sus cinco titulares en dobles dígitos para doblegar 82-62 a Venezuela.

Kelly Olynyk agregó 14, Andrew Wiggins 13 mientras que Cory Joseph y Anthony Bennett encestaron 10 cada uno.

Canadá, con nueve jugadores de NBA en su plantel, está buscando clasificar a sus primeros Juegos Olímpicos desde Sydney 2000.

El viernes, los canadienses se miden a Puerto Rico.

En el primer partido de la jornada, James Feldeine anotó 17 puntos, Edward Santana agregó 16 y República Dominicana le dio una paliza de 90-70 a Uruguay.

Euliz Báez y Édgar Sosa añadieron 14 unidades cada uno para los dominicanos (2-2) que suman seis puntos y son los líderes del Grupo A donde México (2-0) es segundo con cuatro puntos. Uruguay (1-2) y Brasil (1-2) vienen detrás con las mismas unidades que los anfitriones pero una peor diferencia de puntos. Panamá (1-1) está al fondo con tres puntos.

Bruno Fitipaldo con 18 puntos y Mauricio Aguiar con 15 fueron los mejores anotadores para los uruguayos, que el viernes se juegan el pase a segunda ronda ante los anfitriones.