Cadena española El Corte Inglés vende 10% a jeque qatarí

El Corte Inglés, la cadena de grandes almacenes más importante de España, vendió el 10% de su capital a un jeque qatarí por 1.000 millones de euros (1.100 millones de dólares).

La operación se ha realizado a través de un instrumento convertible en acciones en tres años. El inversor es el jeque Hamad Bin Jassim Bin Jaber Al Thani, quien tendrá una silla en el consejo de administración, informó el martes el grupo español en un comunicado.

El Corte Inglés facturó 14.291 millones de euros (15.750 millones de dólares) en 2013, los últimos datos disponibles. El beneficio neto fue de 174,3 millones de euros (192,1 millones de dólares).

La compañía, que tiene presencia en España y Portugal, no ha sido inmune a la crisis económica. En 2013, refinanció 4.900 millones (5.402 millones de dólares) de deuda gracias a un préstamo sindicado de 27 entidades bancarias.

El Corte Inglés S.A. ha sido desde su nacimiento una empresa familiar que no cotiza en bolsa. Sus principales accionistas son parientes más o menos lejanos del fundador Ramón Areces, que empezó el negocio con la compra de una sastrería en el centro de Madrid en 1935.

El Corte Inglés emplea actualmente a casi 95.000 personas de forma directa y cuenta con más de 90 grandes centros en España, que incluyen grandes almacenes, pero también negocios especializados de ropa, agencia de viaje y supermercados, entre otros.