Bloomberg convoca a concurso sobre proyecto urbano

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, ofreció millones de dólares de su propio bolsillo a ciudades europeas que tengan proyectos de progreso a fin de extender al extranjero su campaña para convertir las ciudades en laboratorios cívicos en momentos en que está a punto de terminar su mandato en el cargo.

El multimillonario empresario convertido en político invitó el martes a unas 600 ciudades europeas de gran tamaño a que compitan por nueve millones de euros (unos 12 millones de dólares) en premios de su propia fundación para planes novedosos para mejorar la vida urbana.

El concurso apunta a cómo Bloomberg aspira a mantener y ampliar su impacto sobre el gobierno luego de que sus 12 años de mandato terminen en diciembre.

"Son un gran creyente del poder de las ciudades en la formación del futuro", destacó Bloomberg en una declaración a The Associated Press antes de una conferencia de prensa en la municipalidad de Londres. Indicó que la competencia centrará la atención en "las ideas audaces que puedan surgir de Europa y se puedan esparcir por todo el mundo".

Tomando como modelo la contienda Bloomberg Philanthropies que concedió un premio de nueve millones de dólares a cinco ciudades de Estados Unidos este año, la competencia europea busca ideas para resolver problemas o hacer un gobierno más eficiente o con mejores relaciones vecinales.

Pueden participar ciudades de 100.000 habitantes o más en 40 países. Los ganadores de un gran premio de cinco millones de euros y de cuatro premios de 1 millón de euros serán anunciados el próximo año por esta misma época.

"Las ciudades desempeñan un papel vital en la recuperación de las naciones en aprietos por toda Europa", destacó el alcalde Matteo Renzi, de Florencia, Italia, en una declaración. El y su homólogo de Londres, Boris Johnson, y la alcaldesa Hanna Gronkiewicz-Waltz de Varsovia, Polonia, participaron con Bloomberg en una conferencia de prensa el martes.

En la más reciente versión estadounidense de Desafío a los Alcaldes, el principal premio de cinco millones de dólares fue concedido en marzo a Providence, Rhode Island. Su proyecto tenía como objetivo mejorar el vocabulario de los niños brindándoles grabadoras si sus padres aceptaban, contando las palabras que los niños escuchaban y entrenando a los padres.

Otras cuatro ciudades ganaron premios de un millón de dólares. Houston, Filadelfia, Chicago y Santa Mónica, California, también desarrollan sus proyectos.

Como alcalde, Bloomberg no ha sido tímido al animar a otros a seguir el ejemplo de Nueva York en iniciativas novedosas, como intentar prohibir que muchas tiendas vendan los tamaños gigantes de bebidas y refrescos azucarados. Entretanto, también ha tomado prestadas ideas de otros lugares, como la renta de bicicletas compartidas.

Bloomberg ha dicho que después de dejar el cargo se enfocará en Philanthropy, entre cuyas prioridades está promover la innovación gubernamental.

La organización también apoya proyectos ambientales, educativos, sanitarios y artísticos. Entregó un total de 370 millones dólares el año pasado.

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El periodista Associated Press, David Klepper en Providence, Rhode Island, contribuyó a este despacho.

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Jennifer Peltz está en Twitter como: http://twitter.com/jennpeltz