Grupo Estado Islámico captura ciudad iraquí de Ramadi

El grupo Estado Islámico tomó el domingo el control de la ciudad de Ramadi, de donde huían rápidamente las fuerzas iraquíes, en una pérdida importante a pesar del apoyo de los ataques aéreos que encabeza Estados Unidos contra los extremistas.

Diversos videos difundidos en internet muestran humvees, camionetas y otros vehículos que supuestamente escapan a gran velocidad de Ramadi. Algunos soldados viajan agarrados en los costados de los vehículos.

El primer ministro Haider al-Abadi había ordenado a las fuerzas de seguridad que no abandonaran sus puestos en la provincia de Anbar, al parecer ante el temor de que los extremistas puedan capturar toda la vasta provincia suní que fue escenario de intensa lucha después de la invasión que encabezó Estados Unidos en 2003 para derrocar a Saddam Hussein.

Esta retirada hizo recordar el derrumbe de la policía y las fuerzas militares en el verano pasado, cuando el Estado Islámico lanzó su ofensiva relámpago al interior de Irak y se apoderó de una tercera parte del país.

También pone en duda la estrategia de las autoridades estadounidenses de que los ataques aéreos sean el único apoyo del que dependan las fuerzas iraquíes para expulsar a los extremistas.

"Ramadi ha caído", dijo Muhannad Haimour, portavoz del gobernador de la provincia de Anbar. "La ciudad fue capturada en su totalidad... La situación se había deteriorado gradualmente. Las fuerzas militares van en huida".

Horas antes el domingo, el primer ministro había ordenado a las milicias chiíes que se prepararan para dirigirse a la provincia de Anbar, predominantemente suní, al ignorar las preocupaciones de que la presencia de esas fuerzas pudiera desatar un derramamiento de sangre sectario por temor a que los extremistas se apoderen de mayor territorio.

Los extremistas lanzaron su ataque definitivo a primeras horas del domingo. Funcionarios de la policía y el ejército dijeron que los extremistas atacaron con bombas en forma casi simultánea a las fuerzas policiales que defendían el distrito de Malab, en el sur de Ramadi. Diez agentes murieron y 15 resultaron heridos. Entre los fallecidos figura el coronel Muthana al-Jabri, jefe de la estación de policía de Malab, dijeron los funcionarios.

Más tarde, la policía informó que tres atacantes suicidas que conducían autos cargados con explosivos los hicieron estallar en la entrada del Comando de Operaciones de Anbar, con resultado de cinco soldados muertos y 12 heridos.

Violentos combates entre fuerzas armadas e integrantes del Estado islámico siguieron a los ataques iniciales. Los milicianos del Estado Islámico capturaron Malab ante la retirada de las fuerzas gubernamentales y aseguraron que controlan el cuartel general del ejército.

Un funcionario de la policía afirmó que las fuerzas en retirada abandonaron unos 30 vehículos militares y armamento, como fusiles asalto y piezas de artillería.

Todos los funcionarios solicitaron el anonimato porque no estaban autorizados a hacer declaraciones a la prensa.

En un sitio web frecuentado por miembros del Estado Islámico, el grupo difundió un mensaje en el que asegura que sus combatientes capturaron la base de la 8va brigada del ejército, así como tanques y lanzadores de misiles que abandonaron los soldados en huida.

Aunque The Associated Press no pudo confirmar de manera independiente el contenido del texto, el mensaje es similar a otros del grupo y lo difundieron en internet simpatizantes de los extremistas.

El nuevo revés ocurrió un día después de la decisión de Bagdad de enviar refuerzos a sus efectivos asediados en Ramadi.

La televisión estatal difundió las declaraciones de al-Abadi sin abundar en detalles sobre la situación en Ramadi u otras partes en la provincia de Anbar.

Aviones de guerra iraquíes atacaron posiciones del grupo extremista dentro de la ciudad, informó el Ministerio de Defensa también sin abundar en detalles.

Horas después, el mando militar exhortó en un comunicado a sus fuerzas a que no abandonen la provincia de Anbar.

"La victoria estará del lado de Irak porque el país defiende su libertad y su dignidad", dijo el mando militar sin facilitar detalles sobre la lucha.

La semana pasada, los milicianos habían penetrado en Ramadi, donde capturaron el sector de gobierno y otras partes estratégicas de la ciudad.

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Los periodistas de The Associated Press, Maamoun Youssef y Jon Gambrell, en El Cairo, así com Vivian Salama contribuyeron a este despacho.