Cinco muertos en descarrilamiento de Amtrak en Filadelfia

Al menos cinco personas murieron el martes por la noche cuando un tren de Amtrak con destino a Nueva York descarriló y volcó en Filadelfia, destrozando la parte delantera del convoy. Decenas de personas resultaron heridas, y algunos pasajeros treparon por las ventanas para salir del tren.

El alcalde Michael Nutter, que confirmó las muertes, dijo que la escena era horrible y todavía no se había localizado a las más de 240 personas que iban en el tren.

"Es un caos absolutamente desastroso", dijo. "Nunca he visto nada como esto en mi vida".

Los siete vagones y la locomotora mostraban daños de diverso grado, señaló. Algunos vagones estaban "totalmente volteados, de lado, desgarrados".

"Es una escena devastadora aquí", dijo. "Caminamos toda la longitud del tren, y la locomotora se separó por completo del resto del tren, y uno de los vagones está perpendicular a los demás. Es increíble".

Más de 140 personas fueron trasladadas a hospitales para ser atendidas o evaluadas y seis estaban heridas de gravedad.

La causa del descarrilamiento era desconocida en un primer momento, aunque Amtrack dijo estar investigando y que había enviado luces portátiles para iluminar la escena durante la noche mientras los trabajadores inspeccionaban los restos.

El tren 188, del servicio rápido Northeast Regional, había salido horas antes de Washington, D. C. La parte delantera comenzaba un giro cuando empezó a sacudirse antes de detenerse de forma repentina.

Un empleado de The Associated Press, Paul Cheung, viajaba en el convoy y dijo que estaba viendo videos cuando "el tren empezó a desacelerar, como si alguien hubiera tirado del freno".

"Entonces, de pronto podía ver todo sacudiéndose", dijo. "Veía las cosas de la gente volando sobre mí".

Cheung dijo que otro pasajero le había instado a escapar por la parte trasera del vagón, cosa que hizo. Otros pasajeros trataban de salir por las ventanas de los vagones volcados, dijo.

"La parte delantera del tren está muy dañada", comentó. "Se ve como auténtica chatarra. Todo es como un montón de metal".

Otro pasajero, Daniel Wetrin, estaba entra las decenas de personas trasladadas después a una escuela primaria.

"Creo que el hecho de que saliera andando lo hace aún más surrealista porque mucha gente no salió caminando, dijo. "Salí caminando como si estuviera en una película. Había gente de pie, gente con el rostro ensangrentado. Había gente, sillas, mesas rotas por el compartimento (...) cables eléctricos tirados por el suelo cuando salías del tren".

La zona se conoce como Frankford Junction y tiene una gran curva en la vía. No está lejos de otro punto donde se produjo uno de los accidentes ferroviarios con más muertos del país: el descarrilamiento en 1943 del Congressional Limited, que iba de Washington a Nueva York, y en el que murieron 79 personas.

Numerosos policías llegaron al lugar del descarrilamiento en Port Richmond, una zona de clase trabajadora, y pidieron a los curiosos que retrocedieran y se alejaran del tren.

Los agentes solicitaron a los residentes que "No vayan al lugar del descarrilamiento. Por favor permitan espacio para que trabajen los socorristas".

Las carreteras en torno al lugar del accidente quedaron cortadas. Equipos de bomberos seguían acudiendo a los vagones, sacando a los pasajeros.

Varios heridos, entre ellos un hombre que se quejaba de dolor en el cuello, fueron trasladados en camillas. Otros salieron tambaleándose de los vagones, y subidos a autobuses municipales.

El ex legislador Patrick Murphy viajaba en el tren y dijo haber ayudado a personas. Difundió por Twitter fotografías de bomberos que socorrían a pasajeros en los vagones afectados.

"Oremos por los heridos", agregó.

En el tren viajaban 238 pasajeros y cinco tripulantes, señaló Amtrack. Todo el tráfico ferroviario en el atareado corredor Nordeste entre Nueva York y Filadelfia quedó suspendido.

"No hay ninguna circunstancia en la que pueda haber servicio de Amtrak esta semana a través de Filadelfia", dijo el alcalde de la ciudad, señalando a los daños en las vías y los cables.

La Comisión Nacional de Seguridad en el Transporte dijo el martes en la noche que compilaba información sobre el descarrilamiento y que enviaría al menos ocho investigadores.

Otro tren de Amtrak tuvo el domingo un accidente. El convoy, que se dirigía a Nueva Orleáns, chocó con un camión con plataforma en un cruce en Amite; el conductor del camión murió y dos personas resultaron heridas en el tren.

Al menos 55 personas resultaron heridas en marzo cuando otro tren de Amtrack chocó con un tráiler que se quedó atorado en las vías en Carolina del Norte.

El gobernador Tom Wolf, que supervisó los daños con el alcalde, dio las gracias a los primeros en acudir al siniestro "por sus rápidas y valientes acciones".

"Mis pensamientos y plegarias están con todos los afectados por el descarrilamiento de esta noche", dijo. "Para los que perdieron sus vidas, los heridos y las familias de todos los implicados, esta situación es devastadora".