Sonda espacial se estrellará en Mercurio a fines de abril

Después de años de orbitar Mercurio, la sonda Messenger de la NASA se estrellará sobre la superficie del planeta a fines de mes.

La NASA anunció el jueves la inminente destrucción de Messenger. Pero los científicos e ingenieros no lamentaron la muerte anunciada, sino celebraron el éxito de esta primera nave espacial que se colocó en órbita del planeta más cercano al sol.

Se anticipa que Messenger se estrelle contra Mercurio el 30 de abril tras sucumbir a la gravedad después de quedarse sin combustible. Chocará a una velocidad superior a los 19.000 kilómetros (8.700 millas) por hora y provocará un cráter de unos 16 metros (52 pies). El impacto ocurrirá en la cara oculta a la Tierra, fuera del alcance de los telescopios.

Los científicos esperan recoger datos hasta el final de la misión.

Messenger fue lanzado en 2004 y entró en órbita de Mercurio en 2011.