Nadal y Wawrinka avanzan en Montecarlo

Rafael Nadal está de vuelta en su superficie favorita.

El tenista español, que tiene récord de 16-5 esta temporada, tuvo un inicio ideal en el Masters de Montecarlo al arrollar el miércoles 6-2, 6-1 a Lucas Pouille en un duelo por la segunda ronda.

"Hoy vuelvo al hotel con una sensación fantástica, probablemente ha sido mi mejor partido del año", comentó Nadal.

La llegada a la arcilla también fue beneficiosa para el segundo preclasificado Roger Federer y el campeón defensor Stanislas Wawrinka, que no tuvieron problemas para superar sus respectivos partidos de segunda ronda: Federer doblegó 6-2, 6-1 a Jeremy Chardy, y Wawrinka se impuso 6-1, 6-4 sobre el argentino Juan Mónaco.

Nadal ganó ocho títulos consecutivos de Montecarlo entre 2005-12, pero llega al torneo de este año con dudas en su juego y tras caer al quinto puesto en el ranking mundial. Ahora, el llamado "Rey de la Arcilla" empieza la temporada europea en esta superficie, con la meta de afinar su desempeño de cara al Abierto de Francia.

Nadal fue eliminado en los cuartos de final del Abierto de Australia, luego ganó el título en Buenos Aires, pero tuvo dificultades en las canchas duras en Indian Wells y Miami.

Después de perder ante Fernando Verdasco en Miami, Nadal regresó a Mallorca para practicar y cambió de raqueta. Dijo que llevaba tiempo pensando en el cambio, pero que no lo había hecho antes porque no estaba listo.

"Tengo menos control con esta raqueta nueva", señaló. "Hoy no. En teoría, tengo menos control. En teoría, tengo más poder y efecto".

El español, ganador de 14 títulos de Grand Slam, no tuvo problemas para despachar a un oponente de 21 años que entró al cuadro como wild card. Cometió apenas cinco errores no forzados y no encaró un solo punto de quiebre.

"Jugué con la mentalidad correcta, con la concentración adecuada", apuntó. "No cometí errores (consecutivos), algo que me ha pasado en los últimos meses. Hoy lo pude corregir".

Su próximo oponente será el estadounidense John Isner.

"Es un jugador muy peligroso en cualquier superficie porque su saque funciona bien en arcilla, superficie dura, bajo techo, donde sea", analizó Nadal.

Federer, quien cambió su itinerario este año para tener más tiempo para descansar y entrenarse, jugó su primer partido desde que perdió la final de Indian Wells en marzo.

Pero el suizo lució preciso, y consiguió 19 winners para vencer a un oponente que lo derrotó el año pasado en Roma.

"Es difícil realizar algún análisis después de un partido de 55 minutos, pero en los entrenamientos me he sentido bien", expresó Federer, cuatro veces subcampeón en Montecarlo.

Federer jugará en la siguiente ronda contra Gael Monfils.

Wawrinka, por su parte, ganó 15 de los 20 primeros puntos, y quebró el saque de Mónaco en dos ocasiones para irse arriba 5-1 en el primer set.

El suizo llegó a Montecarlo después de ser eliminado prematuramente en Indian Wells y Miami, y espera conseguir mejores resultados en polvo de ladrillo antes de Roland Garros.

"Los dos últimos meses fueron realmente difíciles, tanto para mi juego como para mi confianza", comentó. "Pero tengo mucha ambición para esta temporada de arcilla. Crecí en esta superficie, y es más fácil para mí que para otros jugadores hacer el cambio a arcilla".

Su próximo oponente será Grigor Dimitrov, quien venció 6-3, 6-4 a Fabio Fognini.

Además, Tommy Robredo avanzó con un triunfo 6-1, 6-1 sobre Marcel Granollers, y Tomas Berdych venció 6-4, 7-6 (2) a Sergiy Stakhovsky.