NBA: Algunos se preparan para playoffs; otros sacan cuentas

Con apenas dos días más de competencia en la temporada regular de la NBA, varios equipos ya están sintonizados para los playoffs.

Los equipos de la elite de la liga pujan por la mejor preclasificación posible y por poder disputar en casa la mayor cantidad de partidos de postemporada. Esa ventaja de local se determina por el récord, no por la preclasificación o por haber ganado sus divisiones.

En el Oeste, Anthony Davis y los Pelicans acarician los playoffs, a costa del menguado Thunder de Oklahoma City, por la octava y última plaza de la conferencia. Sería la primera vez que Nueva Orleáns se mete en la postemporada desde la primera campaña del entrenador Monty Williams en 2010-11, cuando tenía a Chris Paul y David West como líderes.

Desde entonces, los Pelicans han remodelado totalmente el plantel, el cual gira en torno a Davis, la primera selección del draft de 2012.

"Sinceramente, siempre hemos pensado que llegaríamos a los playoffs. Sufrimos lesiones, disputamos partidos difíciles pero no nos conformaríamos con otra cosa", señaló Davis. "Hemos peleado para superar la adversidad desde que estoy aquí. Esta es otra prueba para nosotros y creo que podremos manejarla".

Con marca de 44-37, Nueva Orleáns ya aseguró su primera campaña con saldo positivo de victorias y derrotas en cuatro temporadas.

Luego de despachar 100-88 a los Timberwolves de Minnesota, a los Pelicans les queda una tarea más. Será ante los campeones vigentes, los Spurs.

Nueva Orléans es dueño de su destino. Tiene la misma marca que el Thunder, que venció 101-90 a los Trail Blazers de Portland, pero los Pelicans disponen del criterio de desempate a su favor de cara al partido contra San Antonio el miércoles.

Russell Westbrook anotó 36 puntos por el Thunder, luego de que se le revocó un castigo que le hubiera impedido jugar por haber cometido su 16ta falta técnica el domingo.

"Yo estaba preocupado una vez que cometí esto durante el partido, pero la NBA hace un gran trabajo para definir lo que debe imponerse y lo que se rescinde. Estoy contento por el hecho de que hayan revocado esto", comentó Westbrook.

En el Este, los Celtics de Boston se clasificaron cuando Chicago derrotó a Brooklyn. Los Nets aún disponen de la posibilidad de superar a Indiana y Miami por la octava plaza.

Arriba en la tabla de posiciones, equipos que se clasificaron hace varias semanas siguen peleando por lograr la mejor ubicación posible.

San Antonio, Houston, Memphis y los Clippers de Los Angeles estaban casi pegados por el segundo mejor récord del Oeste, por detrás de Golden State, lo que les garantizará la ventaja de local al menos en las primeras dos rondas.