Opositor: EEUU tendrá presencia más activa en Venezuela

Estados Unidos espera tener una presencia más activa en Venezuela en los próximos meses para lograr una salida electoral y pacífica a la crisis que atraviesa el país, dijo el jueves el alto diplomático estadounidense Thomas Shannon a una delegación de la alianza opositora.

Luego del encuentro que mantuvo la víspera con el presidente Nicolás Maduro y la canciller Delcy Rodríguez, Shannon se reunió por casi una hora con ocho miembros de la coalición opositora en la sede de la embajada de Estados Unidos en Caracas.

El secretario ejecutivo de la Mesa de Unidad Democrática, Jesús Torrealba, dijo que durante la reunión el alto diplomático le manifestó a la delegación que "después de la cumbre (de las Américas) viene una presencia más activa de Estados Unidos, articulada con los cancilleres de Unasur y con otros actores, en función de la salida electoral y pacífica a la crisis venezolana".

Torrealba dijo a The Associated Press que Shannon expresó que Washington está consciente de que "una situación crítica en Venezuela no afectaría únicamente a los venezolanos sino que tendría un impacto sobre toda la región" y por ello quiere ayudar a solventar la crisis.

Venezuela está sumida en una profunda crisis económica con una galopante inflación que cerró el año pasado en 68,5%, un severo desabastecimiento de alimentos, medicinas y otros bienes y una recesión que los analistas prevén que podría agravarse por la caída de los precios del petróleo, la principal fuente de ingresos del país.

La delegación de la Mesa de la Unidad Democrática, que agrupa a unas 30 organizaciones políticas, centró la conversación con Shannon en la liberación de los presos políticos, la situación de los derechos humanos en Venezuela y la necesidad de contar con garantías para los comicios parlamentarios previstos para este año, precisó el dirigente.

En ese sentido, el congresista y dirigente de Un Nuevo Tiempo, Enrique Márquez, indicó que la coalición opositora pedirá a la Organización de Estados Americanos que envíe una misión de observación para seguir todo el proceso previo y posterior a las elecciones. La oposición tiene previsto invitar también a las Naciones Unidas y la Unión Europea para que envíen misiones a observar los comicios. 

AP solicitó a la oficina de prensa de la embajada de Estados Unidos en Caracas una reacción sobre la visita de Shannon al país pero no hubo comentarios de momento.

En medio de las tensiones diplomáticas entre Caracas y Washington, el alto diplomático estadounidense arribó el martes al país por invitación del gobierno venezolano, informó el Departamento de Estado.

Maduro confirmó que sostuvo en la noche del miércoles una reunión con Shannon, que se prolongó por más de tres horas, destacando que el encuentro fue cordial.

"Lo cortés no quita lo valiente, nuestra diplomacia es de paz, como se lo dije a Thomas Shannon, hombre que respeto como diplomático", dijo el mandatario en un discurso transmitido en cadena de radio y televisión.

Destacó que durante el encuentro se abordaron diversos temas entre ellos, el supuesto apoyo de Washington a "los intentos de golpe de Estado el año pasado y este año. Se lo dije a Thomas Shannon".

"Se lo dije en el mejor tono que encontré, porque de tú a tú, de cara a cara, entre iguales, hay que hablar", agregó.

El mandatario, que por años se desempeñó como canciller del ahora fallecido presidente Hugo Chávez, comentó que a Shannon "lo conozco desde hace mucho tiempo. Fue diplomático aquí y he hablado con él, dos o tres oportunidades".

Maduro adelantó que en la Cumbre de Panamá "con todo respeto, ojalá todo lo que voy a decir en esta reunión... llegue de verdad donde tenga que llegar y se abran las compuertas de una nueva etapa de relaciones de respeto" entre ambos países.

El Ministerio de Relaciones Exteriores informó la víspera que Shannon se reunió con la canciller Rodríguez para darle un mensaje del gobierno estadounidense.

En el encuentro la ministra le ratificó al diplomático la exigencia de Caracas de que sea derogada la orden ejecutiva que declaró a Venezuela una amenaza para la seguridad de Estados Unidos.

La visita de Shannon a Caracas coincidió con el pronunciamiento que realizó el martes la Casa Blanca acerca de que Venezuela no representa amenaza alguna para la seguridad nacional estadounidense y que esa declaración es el lenguaje normalmente utilizado al invocar este tipo de sanciones.

Ben Rhodes, asesor presidencial sobre Seguridad Nacional, dijo durante una teleconferencia que el texto de la resolución ejecutiva "es completamente proforma, es el texto que usamos en órdenes ejecutivas para todo el planeta".

Maduro encabezó el jueves una concentración en el palacio presidencial donde las autoridades le entregaron más de 11 millones de firmas contra el decreto estadounidense. El gobernante espera entregar las rúbricas en el marco de la Cumbre de las Américas.

Las relaciones entre Washington y Caracas entraron en una crisis el mes pasado luego de que el presidente Barack Obama declaró a Venezuela una amenaza extraordinaria para la seguridad nacional y decidió congelar los bienes de siete funcionarios venezolanos señalados por supuestas violaciones a los derechos humanos y corrupción.

Washington acordó las medidas días después de que Maduro anunció la reducción del personal de la embajada de Estados Unidos en Caracas y exigió visa a los turistas estadounidenses.

A pesar de las tensiones diplomáticas y estar sin embajador desde 2010, ambos países mantienen un intenso intercambio comercial.

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Fabiola Sánchez está en Twitter: https://twitter.com/fisanchezn