Tiroteo en Washington deja 13 muertos

Un ex reservista de la Armada perpetró un ataque el lunes por la mañana en el Astillero Naval de Washington, acribillando a oficinistas en la cafetería y un pasillo de la instalación militar fuertemente custodiada, dijeron las autoridades. Trece personas murieron, incluido el agresor.

Las autoridades dijeron que buscaban a un posible segundo atacante que podría vestir uniforme de tipo militar.

Sin embargo, al caer la tarde pareció quedar claro que el ataque fue obra de un solo hombre y se permitió la salida a los empleados del complejo y a los niños de las escuelas cercanas, que fueron cerradas por la emergencia.

Los investigadores dijeron que no habían descubierto un motivo para el ataque, que se produjo en el corazón de la capital, a menos de seis kilómetros (cuatro millas) de la Casa Blanca.

En cuanto a si se trató de un ataque terrorista, el alcalde Vincent Gray dijo: "No tenemos ninguna razón para creer eso en este momento". Pero añadió que no se ha descartado esa posibilidad.

El presidente Barack Obama dijo que las víctimas eran "estadounidenses valientes" y prometió que se fincarán cargos "a quienes perpetraron este acto cobarde".

El FBI, que se hizo cargo de la investigación, identificó al atacante muerto como Aaron Alexis, texano de 34 años, quien murió tras tirotearse con la policía.

La Casa Blanca pospuso un evento con artistas hispanos previsto para la noche.

Fue el tiroteo más mortífero en una instalación militar en Estados Unidos desde que el mayor Nidal Hasan mató a 13 personas e hirió a otras 30 en 2009 en Fort Hood, Texas. Fue condenado a muerte el mes pasado.

Un agente federal, que habló bajo la condición de guardar el anonimato porque no está autorizado a hablar sobre el caso en público, dijo a The Associated Press que Alexis aparentemente entró al complejo naval por medio de un documento de identidad ajeno, pero no estaba claro si tuvo un cómplice o si robó el documento.

Alexis se retiró de la Armada, por razones que no fueron especificadas, el 31 de enero de 2011. Hasta entonces trabajaba en la flota de apoyo logístico a escuadrones de Fort Worth, Texas. La Armada dijo que su domicilio oficial estaba en Nueva York.

Alexis fue reservista de tiempo completo de 2007 a principios de 2011 y se retiró con rango de suboficial, informó la Marina, sin especificar las razones de su salida.

En la actualidad trabajaba como contratista del Departamento de Defensa en el área de tecnología de la información, pero no se informó si estaba asignado al astillero naval, dijeron dos oficiales de la Defensa que hablaron a condición de que se preservara su anonimato porque no están autorizados a hablar sobre el tema en público.

Desde julio de 2012, el atacante estudiaba en línea la carrera de aeronáutica en la universidad Embry-Riddle de Aeronáutica, informó ésta.

De acuerdo con documentos públicos, en septiembre de 2010 un vecino de Alexis llamó a la policía de Fort Worth después de que estuvo a punto de ser alcanzado por una bala procedente del departamento de abajo.

Alexis dijo a los oficiales que estaba limpiando su arma y ésta se disparó accidentalmente, por lo que fue arrestado bajo sospecha de disparar un arma de fuego dentro de los límites de la ciudad, pero no fue enjuiciado.

Además de los muertos, más de una decena de personas resultaron heridas, incluido un policía y dos mujeres civiles. Se espera que todos sobrevivan.

La zona atacada, conocida como Edificio 197, es parte de la sede del Comando de Sistemas Navales, que construye, adquiere y mantiene barcos y submarinos de la Marina del país y sus sistemas de combate. Unas 3.000 personas trabajan en la sede, muchas de ellas civiles.

Testigos dijeron que un atacante abrió fuego desde una terraza en el cuarto piso hacia personas que se encontraban en una cafetería en la planta baja. Otros dijeron que un agresor les disparó en un pasillo del tercer piso. No estaba claro si todos los testigos describían a la misma persona.

A medida que los vehículos de emergencia congestionaron las calles en torno al complejo, un helicóptero voló sobre el lugar, las escuelas cercanas fueron cerradas y los aviones en el cercano Aeropuerto Nacional Reagan fueron brevemente inmovilizados para que no interfirieran con los helicópteros policiales. A menos de tres kilómetros (dos millas) fueron aumentadas las medidas de seguridad en el Capitolio y otros edificios federales, pero las autoridades aclararon que no tenían conocimiento de amenaza alguna.

Las autoridades del Senado dijeron que no se permitiría el ingreso o salida de los edificios mientras continuara la búsqueda del posible segundo sospechoso. Dijeron que no tenían información que sugiriera que el Senado, sus miembros o personal estuvieran en peligro, pero que se tomó la medida por precaución.

Todd Brundidge, sub asistente del Comando de Sistemas Navales, dijo que él y otros trabajadores se toparon con un atacante en un largo pasillo del tercer piso del edificio. El atacante vestía de azul, agregó.

"Simplemente se volvió y comenzó a disparar", contó Brundidge.

Terrie Durham, asistente ejecutiva de la misma agencia, dijo que también vio al pistolero disparando hacia ella y Brundidge.

"Apunto alto y falló", dijo la mujer. "Nada dijo. En cuanto me di cuenta que disparaba, dijimos 'salgan del edificio'''.

Rick Mason, analista de programas y empleado civil de la Armada, dijo que el pistolero estaba disparando desde una terraza del cuarto piso y apuntaba a las personas que estaban en la cafetería del edificio en el primer piso. Mason podía escuchar los disparos, pero no vio al hombre.

Poco después del tiroteo, Mason dijo que alguien indicó a los empleados por una altavoz que buscaran refugio y luego que se encaminaran a las puertas del complejo.

Patricia Ward, una especialista en gestión logística, dijo que estaba en la cafetería desayunando y oyó "tres disparos seguidos. Sonaban como "'pop, pop, pop''', dijo.

"Tres segundos después, pop, pop, pop, pop, pop, en total unos siete tiros y comenzamos a correr", indicó Ward a varias cuadras de distancia del Astillero Naval.

Una persona murió en el hospital de la Universidad George Washington de una sola herida de bala a la sien izquierda, dijo el doctor Babak Sarani, director de atención quirúrgica aguda.

Janis Orlowski, directora gerente del hospital, dijo a los periodistas que el policía aún se encontraba en el quirófano con balazos en las piernas, pero se preveía su recuperación.

El jefe de operaciones navales, almirante Jonathan Greenert, se encontraba en la base cuando se produjo el tiroteo, pero resultó ileso y fue trasladado a otra instalación militar.

En el Congreso, el jefe de la bancada mayoritaria en el Senado, el demócrata por Nevada Harry Reid, anunció la suspensión de sesiones y el aplazamiento de votos hasta el martes.

El equipo de béisbol Nacionales de Washington también pospuso el partido previsto contra los Bravos de Atlanta y jugará el martes una doble cartelera.