Blancos están más a favor del uso de la fuerza en la policía

Los blancos estadounidenses aprueban que la policía golpee gente en mucha mayor proporción que los negros y los hispanos, en momentos que el país lidia con el uso de fuerza letal por parte de la policía contra personas de minorías étnicas, según una importante encuesta de tendencias en Estados Unidos.

Siete de cada 10 blancos encuestados, el 70%, dijeron que pueden imaginar una situación en la que aprobarían que un policía golpee a un hombre adulto, según la Encuesta General Social de 2014, que mide las tendencias de opinión de los estadounidenses desde hace años. Al hacerse la misma pregunta --¿existe alguna situación en la que se puede imaginar que aprobaría que un policía golpee a un ciudadano adulto?-- 42% de los blancos y 38% de los hispanos respondieron afirmativamente.

Esos resultados salen a la luz en momentos en que los estadounidenses lidian con temas de confianza entre las autoridades y las minorías tras una serie de incidentes, como las muertes de Michael Brown en Ferguson, Missouri, y Eric Garner en Staten Island, Nueva York, ambos negros. Miles de personas se manifestaron en las calles el año pasado tras la muerte de Brown, de 18 años, y Garner de 43. Pero la encuesta muestra que la amplia brecha entre blancos, negros e hispanos data de antes de los incidentes recientes.

Los resultados no sorprenden a los expertos en actitudes sobre la policía, quienes señalan que la experiencia y el historial con las autoridades forman opiniones sobre el uso de violencia por parte de los policías.

"Los blancos son mucho más propensos a darle a la policía el beneficio de la duda, ya sea porque nunca han tenido un altercado con un agente o porque tienden a ver a la policía como una aliada en la lucha contra el crimen", dijo Ronald Weitzer, profesor de Sociología en la Universidad George Washington, quien ha estudiado la relación entre las razas y la policía tanto en Estados Unidos como en el extranjero.

Sin embargo, los negros e hispanos "son mucho más cautelosos sobre este asunto debido a sus experiencias personales y/o el trato histórico que sus comunidades han experimentado a manos de la policía, que ha quedado acentuado por las muertes recientes", agregó.

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Emily Swanson, especialista en encuestas de The Associated Press, contribuyó con este despacho.

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