Panamá: Corte decide si investiga a ex presidente Martinelli

La Corte Suprema de Justicia de Panamá decide el miércoles si admite o no una denuncia contra el ex presidente Ricardo Martinelli en un escándalo de corrupción.

En una sesión extraordinaria en pleno, los magistrados del máximo tribunal discuten un proyecto de fallo que determinará si el ex gobernante (2009-2014), debe afrontar una investigación dentro de un caso de presunto peculado y corrupción en perjuicio de una entidad conocida como Programa de Ayuda Nacional.

Este trámite judicial se da luego de que un ex candidato presidencial independiente presentara el 7 de enero una denuncia contra Martinelli después de que el ex director de ese programa, Giacomo Tamburelli, lo involucrara en el caso por presunto peculado y corrupción en la contratación para la compra de comida deshidratada para las escuelas públicas. Se trata de un contrato por alrededor de 45 millones de dólares.

Una fiscalía anticorrupción encausó a Tamburelli por peculado y corrupción, y ordenó su detención domiciliaria desde hace semanas. Tamburelli ha declarado que recibió órdenes del ex jefe de Estado para la firma del contrato.

Otro director del programa durante el gobierno de Martinelli, Rafael Guardia, lleva detenido tres meses por peculado y corrupción en otro caso que tiene que ver con la compra de arroz y menestras con sobrecostos. Guardia, al que se le han confiscado al menos 18 millones de dólares, mansiones y un yate, confesó que actuó de manera irregular en ese caso e involucró a 12 personas, entre ex funcionarios y empresarios, afirmó su abogado Víctor Orobio la semana pasada.

Guardia ha involucrado en ese caso a Martinelli y a su entonces secretario Adolfo De Obarrio, quien es actualmente investigado.

La fiscalía anticorrupción, a cargo del caso de Tamburelli, envió el 14 de enero a la corte el expediente en que se menciona a Martinelli, quien actualmente ejerce como diputado del Parlamento Centroamericano, con sede en Guatemala.

Martinelli viajó el miércoles por la mañana a la capital guatemalteca para una sesión de ese organismo y acusó a su sucesor Juan Carlos Varela de montar una persecución política en su contra. Además, reiteró su rechazo a las acusaciones en su contra.

"Esto es totalmente irracional e ilógico", dijo a los periodistas en Guatemala. "No vengo a esconderme en ningún lugar y voy a dar la cara".

Varela ha rechazado que esté detrás de un proceso contra su antecesor, del que fue su vicepresidente. El actual líder panameño retiró a su partido de la alianza con Martinelli luego de su destitución como canciller en 2011 y desde ese momento se convirtió en su opositor.

Uno de los abogados de Martinelli acudió el miércoles ante la secretaría de la corte para exigir que se cumpla el debido proceso. Consideró que antes de tomar una decisión, el máximo tribunal panameño debe consultar al Parlamento Centroamericano, al argumentar que su cliente ostenta inmunidad por ser miembro de ese órgano regional.

Martinelli, un magnate de los supermercados y quien fue un estrecho aliado de Washington, impulsó multimillonarias obras de infraestructura pública que colocaron a Panamá en el país de más rápido crecimiento económico en Latinoamérica en los últimos años. Sin embargo, su gestión se vio manchada por un torrente de denuncias de sobrecostos y pago de coimas en dichas obras, así como de intentos por trastocar el equilibrio de poderes y espiar a sus opositores.

El partido de Martinelli perdió la elección presidencial en los comicios generales de mayo pasado.