Falleció el conocido teólogo Richard McBrien

El sacerdote Richard McBrien, un teólogo de la Universidad de Notre Dame conocido por sus imperturbables posiciones liberales sobre varias enseñanzas de la Iglesia y sus populares libros sobre catolicismo, falleció el domingo en su Connecticut natal, según la escuela. Tenía 78 años.

El frecuentemente citado profesor de Teología, quien durante casi 50 años escribió una columna semanal para publicaciones católicas, provocó controversia con sus críticas al énfasis del papa Juan Pablo II sobre ortodoxia, y abogó por un cambio. McBrien habló además a favor de los métodos anticonceptivos, la ordenación de mujeres y el celibato opcional para sacerdotes.

"Aunque a veces controvertido, su trabajo provenía de un profundo amor y esperanza por la Iglesia", dijo el decano de Notre Dame, el pastor John Jenkins. "Oramos por el descanso eterno de su alma".

Dennis Brown, vocero de la universidad, dijo que McBrien murió después de una larga enfermedad.

McBrien fue buscado mucho por periodistas en busca de comentarios respecto a la Iglesia Católica Romana, y fue uno de los miembros más ampliamente citados desde que se unió a Notre Dame en 1980. Además escribió 25 libros, de los cuales los más populares fueron "Catolicismo" -- que fue criticado por funcionarios de la iglesia_, "Vidas de los santos" y "Vidas de los papas".

A McBrien se le preguntó en 1986, cuando hablaba a favor de la ordenación de mujeres, si temía castigo luego de que el Vaticano prohibiese al sacerdote Charles Curran, de la Universidad Católica de América, enseñar como teólogo católico por lo que la Iglesia calificó como "su reiterado rechazo a aceptar ciertas enseñanzas".

"¿Parezco temeroso de hablar abiertamente?", respondió McBrien.

Su libro "Catolicismo" fue criticado por obispos de Estados Unidos en 1985, y de nuevo en 1996, alegando que había presentado algunas enseñanzas católicas fundamentales como un punto de vista entre muchos, en lugar de como puntos de vista categóricos de la iglesia.