Wilder gana la corona de peso completo al campeón Stiverne

Nadie dudaba de que Deontay Wilder podía golpear, no después de noquear a sus primeros 32 oponentes como profesional.

El sábado por la noche demostró también que podía boxear un poco. Y la recompensa fue enorme.

Wilder se convirtió en el primer estadounidense en ganar el título de peso completo en casi una década, imponiéndose al haitiano Bermane Stiverne en su camino a una decisión unánime tras 12 asaltos que lo mantienen invicto tras 33 peleas.

En la pelea más larga de su carrera, Wilder control el combate con un gran golpe de izquierdas, seguido a menudo por derechazos al centro mientras iba sumando puntos para apuntarse la mayor victoria de su etapa como profesional.

"¿Quién no puede boxear? ¿Quién no puede boxear?", gritó Wilder a los medios de comunicación de la primera final al final de la pelea.

El medallista de bronce en los Juegos Olímpicos de 2008, que nunca había pasado más allá del cuarto asalto para ganar sus 32 peleas anteriores, tuvo que llegar hasta el final en esta ocasión. Pero la recompensa fue el título de peso completo CMB y la posibilidad que ser un gran hombre en un gran escenario.

Uno de los jueces dio a Wilder cada asalto, con una puntuación de 120-107, y ganó 119-108 y 118-109 según los otros dos. La Associated Press tuvo a Wilder como ganador por 117-111.

"Voy a devolver emoción al peso completo", dijo Wilder. "No voy a quedarme sentado. Para quien esté listo, yo estoy listo".

Wilder había terminado con 18 rivales en el primer asalto y nunca había pasado más allá del cuarto. Pero sus rivales eran un grupo cuestionable y Stiverne (24-2-1) fue su primera gran prueba como profesional.

Y la superó con buena nota, con Stiverne tambaleándose en varias ocasiones y dominando la pelea con su golpe de izquierdas.

"Creo que respondí muchas dudas esta noche", dijo Wilder. "Sabíamos que podíamos pelear 12 asaltos, sabíamos que podíamos recibir un golpe".

Las estadísticas de golpes en el ring mostraron el dominio del estadounidense, a quien se le concedieron 227 golpes acertados de 621, incluyendo 120 de 420 jabs. Stiverne acertó 110 de 327 golpes, y solo 38 jabs.

"No ganas una pelea sin lanzar golpes", dijo el promotor de Stiverne, Don King. "No estuvo lo suficientemente activo. Todo el mundo pudo ver que no estuvo suficientemente activo".

Este fue el primer combate por el título de peso complete en el MGM Grand desde que Mike Tyson arrancó un pedazo de oreja a Evander Holyfield en su famosa pelea de hace 18 años. Ambos boxeadores estuvieron presentes en esta ocasión, además de Larry Holmes, que peleó en ese escenario como campeón de la categoría en la década de 1970 y 1980.

Y Wilder, natural de Alabama, se convirtió en el primer estadounidense en alzar la corona de peso completo desde Shannon Briggs en 2006.