Hawks llega a 12 victorias en fila gracias a Bulls

Los Hawks de Atlanta están en la cima de la Conferencia Este de cara a la segunda mitad de temporada.

Con su eficiente ataque y su asfixiante defensa, Kyle Korver y compañía podrían mantenerse ahí un buen rato.

Korver tuvo su mejor actuación de la campaña al encestar siete triples, para terminar con 24 puntos y los Hawks de Atlanta vencieron el sábado 107-99 a los Bulls de Chicago y ligar así su 12mo triunfo.

"Creo que con cada juego nuestra confianza aumenta", dijo Korver.

El dominicano Al Horford agregó 22 unidades y nueve rebotes mientras los Hawks igualaban la segunda mejor racha en la historia de la franquicia. Paul Millsap aportó 16 tantos y Jeff Teague agregó 17 con 11 asistencias.

Los Hawks (33-8) han ganado 26 de 28 partidos tras arrancar la campaña con foja de 7-6, adueñándose del primer lugar en la Conferencia del Este gracias a un ataque balanceado y una sólida defensa. Completaron la primera mitad de la temporada con notables victorias de visitante --y en noches consecutivas-- sobre Toronto y Chicago, dos equipos en la élite de su conferencia.

"Creo que disfrutan de pasar el balón. Disfrutan jugar el uno con el otro", dijo el entrenador de Atlanta, Mike Budenholzer. "Y saben que todos recibirán los beneficios de jugar de forma tan poco egoísta".

Derrick Rose terminó con 23 puntos, 10 asistencias y ocho rebotes por Chicago (27-15), que han perdido cinco de sus últimos siete partidos. Pau Gasol tuvo 22 tantos y 15 tableros, mientras que Jimmy Butler aportó 15 unidades.

"Hubo lapsos. Pareció que nos pusimos abajo y a perseguirlos todo el partido", comentó Rose. "No sé cuándo vamos a aprender, pero debemos hacerlo rápido".

Atanta y Chicago también se enfrentaron el 15 de diciembre, con un triunfo para los Hawks en casa 93-86. Al parecer la brecha entre los líderes de la división solo ha aumentado desde su primer enfrentamiento de la temporada.

Korver tenía 12 puntos, gracias a encestar sus cuatro intentos de triple, para que Atlanta montara ventaja de 14, 48-39, al medio tiempo. Los Hawks acosaron defensivamente a Chicago, forzándolos a siete pérdidas de balón en el primer cuarto luego de que apenas tuvieran siete en el triunfo del viernes en Boston.

La segunda mitad fue más de lo mismo. Cada vez que Chicago intentaba acercarse, Atlanta respondía.

Korver terminó una jugada de cuatro puntos que puso el marcador 80-69 con 11:09 por jugar. Luego de que Rose tuviera una vistosa colada en el contragolpe para acercar a Chicago a cinco, Horford encestó a media distancia y Millsap aportó dos tiros de castigo para devolver la ventaja a 97-88 con 3:29 por jugar.

"Somos un equipo con confianza", admitió Teague. "Sabemos que si jugamos de la forma correcta y jugamos gran defensa y somos agresivos defensivamente, tendremos oportunidad en cualquier partido. Pero en este momento estamos en un muy momento".

Los Bulls jugaron sin su pivote, Joakim Noah, ausente con una torcedura en el tobillo derecho por segundo partido consecutivo. El actual Jugador Defensivo del Año en la NBA se sometió a una resonancia magnética el sábado, pero el entrenador Tom Thibodeau señaló antes del partido que no había recibido los resultados.

El alero de Chicago, Mike Dunleavy se perdió su noveno juego al hilo con problemas en el tobillo derecho, y el novato Doug McDermott sigue sin jugar debido a una lesión en la rodilla derecha.

En otros partidos de la jornada, los Hornets de Charlotte necesitaron un tiempo extra para superar 80-71 a los Pacers de Indiana, los Pistons de Detroit arrasaron 107-89 a los 76ers de Filadelfia y los Wizards de Washington vencieron 99-90 a los Nets de Brooklyn.

Los Warriors de Golden State ganaron 131-106 a los Rockets de Houston y los Timberwolves de Minnesota hicieron lo propio con los Nuggets de Denver por 113-105.

Además, los Grizzlies Memphis derrotaron 102-98 a los Trail Blazers de Portland y los Clippers de Los Ángeles superaron un flojo inicio de partido para terminar imponiéndose 117-108 a los Kings de Sacramento.