Hawks extiende su racha y corta la de los Pistons

Los Hawks de Atlanta sin duda se vieron como los líderes de la Conferencia Este durante gran parte de la primera mitad -- y eso fue suficiente para alargar su racha ganadora y frenar la de los Pistons.

Apenas.

El dominicano Al Horford terminó con 19 puntos y 16 rebotes, y los Hawks soportaron un combativo intento de remontada de los Pistons para aferrarse a un triunfo el viernes 106-103. Atlanta ahora ha ganado siete en fila y 21 de los últimos 23, mientras que Detroit cayó por primera vez en ocho partidos. Los Pistons se mantenían invictos desde haber dado de baja al costoso alero Josh Smith el mes pasado.

"Nos mantuvieron concentrados todo el partido, sin duda alguna. Han estado jugando a un muy elevado nivel", dijo Kyle Korver, de Atlanta. "Cuando te enfrentas a un equipo como ese, tienes que atacarlo desde el inicio".

Atlanta hizo eso, dominando los primeros dos cuartos y acallando a una afición en el Palace que esperaba ver más evidencia de la repentina resurrección de Detroit. Los Hawks tuvieron ventaja de 23 en el segundo periodo, pero los Pistons se las ingeniaron para mantenerse en el partido.

Detroit tuvo una oportunidad de empatar el juego cuando Kentavious Caldwell-Pope falló un triple mientras el reloj expiraba. Caldwell-Pope anotó 16 de sus 20 unidades en el último cuarto.

"Nuestra selección de tiros fue terrible toda la noche, especialmente en la primera mitad", dijo el coach de los Pistons, Steve Van Gundy. "Hay aspectos positivos que rescatar, porque no nos rendimos, hicimos algunas jugadas para meternos de nuevo al partido. Estuvimos abajo por 23, pero nos dimos una oportunidad al final. Fue un tiro desesperado, pero al menos tuvimos una oportunidad".

Los Pistons encestaron 13 de 43 intentos de triple en una noche en donde los notables pivotes Greg Monroe y Andre Drummond se combinaron para encestar apenas siete de 20 disparos de campo.

Los Pistons estaban abajo 64-45 al medio tiempo. Recortaron la desventaja a nueve en varias ocasiones en la segunda mitad, y finalmente se acercaron cuando los tiros libres de Monroe con 2:36 en el reloj colocaron el marcador 102-95. Los Hawks fallaron una bandeja en el otro extremo, pero Monroe intentó un pase rápido y fue robado por DeMarre Carroll.

El triple de Korver extendió la ventaja nuevamente a 10.

En otros encuentros del viernes por la noche, los Pacers de Indiana ganaron 107-103 a los Celtics de Boston en el tiempo extra, los 76ers de Filadelfia lograron una victoria sobre los Nets de Brooklyn, y los Pelicans de Nueva Orleáns vencieron 106-95 a los Grizzlies de Memphis.

Por su parte, el Thunder de Oklahoma ganó 99-94 al Jazz de Utah, los Wizards de Washington se impusieron 102-86 sobre los Bulls de Chicago, los Bucks de Milwaukee ganaron 98-84 a los Timberwolves de Minnesota, y los Spurs de San Antonio vencieron 100-95 sobre los Suns de Phoenix.

En Sacramento, los Nuggets ganaron 118-108 a los Kings, mientras que los Warriors de Golden State ganaron en casa a los Cavaliers de Cleveland, y los Lakers de Los Ángeles vencieron 101-84 al Magic de Orlando.