Informe: el T. rex también cazaba para alimentarse

El temible mordisco de un tiranosaurio rex hambriento dejó evidencias de que la famosa bestia cazaba sus alimentos y no era solo un carroñero.

Los investigadores hallaron una parte del diente de un T. rex entre dos huesos de la cola de un dinosaurio ornitorrinco exhumados en el noroeste de Dakota del Sur. El diente estaba parcialmente encerrado en medio de un rebrote óseo, lo que indica que el animal más pequeño escapó a las fauces del T. rex.

Dado que el dinosaurio ornitorrinco estaba vivo cuando lo mordió el T. rex, el fósil suministra pruebas definitivas de que el T. rex cazaba animales vivos, dijeron los investigadores en la edición del lunes de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El fósil de hace unos 67 millones de años indica que el T. rex mordió al otro animal en la parte trasera y "se propuso comérselo", dijo David Burnham, de la Universidad de Kansas, un autor del informe.

Expertos que no participaron en el estudio dijeron que ya había amplias pruebas de que el T. rex perseguía animales vivos. Tenía dientes de hasta 30 centímetros de largo.

El nuevo fósil es el primero que incluye un diente de T. rex insertado en los huesos de su presa, lo que proporciona "una prueba física extremadamente sólida de que el atacante era un tiranosaurio", dijo Thomas Holtz Jr. de la Universidad de Maryland.

"Es una prueba más consecuente con otros datos ya establecidos en muchas líneas de evidencia", dijo Holtz.

Aunque se podría suponer que un T. rex estaba en condiciones cazar cualquier otro animal, Jack Horner, de la Universidad Estatal de Montana, afirmó que al parecer solo iba detrás de los débiles, los enfermos y las crías.

Tiene sentido de que el T. rex también comiera animales muertos, observó Kenneth Carpenter, curador de paleontología en el Museo Prehistórico del Este, de la Universidad Estatal de Utah. La descomposición puede hacer que los restos se tornen tóxicos después de un tiempo, y "en una situación así, el T. rox no tendría más alternativa que cazar".