Ferguson: cómo funciona el jurado de investigación

Un jurado de investigación de Missouri ha evaluado evidencias durante meses para determinar si corresponde instruir de cargos al policía Darren Wilson, de Ferguson, por la muerte el 9 de agosto de Michael Brown, que provocó protestas violentas. Algunas aclaraciones sobre el jurado de investigación en forma de preguntas y respuestas:

___

P: ¿Qué es lo que decide el jurado de investigación?

R: El jurado considera si hay pruebas suficientes como para acusar a Wilson de un delito y, de ser así, qué cargo formular.

___

P: ¿En qué se diferencia de otros jurados?

R: El jurado de investigación solo determina si existe causa probable para acusar a Wilson, no si es culpable. Si el jurado de investigación decide que corresponde acusarlo, otro jurado deberá decidir su culpabilidad o inocencia.

___

P: ¿Cuándo tomará una decisión?

R: No hay fecha específica para que tome una decisión. El fiscal del condado de St. Louis, Bob McCulloch, anticipó una decisión para mediados a fines de noviembre. Pero es el jurado el que decide en última instancia.

___

P: ¿Cuántas personas integran el jurado de investigación y cómo fueron elegidas?

R: Está integrado por 12 personas "elegidas al azar de una muestra representativa de los ciudadanos", según la ley de Missouri. Este está compuesto por seis varones blancos, tres mujeres blancas, un varón negro y dos mujeres negras. El condado de St. Louis es 70% blanco, pero dos tercios de los residentes de Ferguson son negros. Brown era negro. El policía es blanco.

___

P: ¿El jurado de investigación fue designado para este caso específico?

R: No. Fue designado para un período de cuatro meses. Este jurado había escuchado casos rutinarios cuando Brown murió. El período de servicio expiraba el 10 de septiembre. Ese mismo día la jueza Carolyn Whittington lo extendió hasta el 7 de enero, la mayor extensión posible según la ley estatal.

___

P: ¿Con qué frecuencia se reúne?

R: Su rutina ha sido una vez por semana.

___

P: ¿Quién está presente durante las deliberaciones?

R: El jurado, un fiscal y un testigo. Está cerrado al público.

___

P: ¿Qué ocurre cuando se reúne el jurado?

R: El fiscal presenta pruebas y convoca a los testigos. Por lo general, este jurado oye una versión resumida de las pruebas que podrían presentarse en un juicio.

___

P: ¿Qué cargos puede presentar?

R: El menor es homicidio involuntario en segundo grado, que es causar una muerte actuando por negligencia. Conlleva una pena de hasta cuatro años de prisión. También podría ser homicidio involuntario en primer grado, que es causar una muerte por negligencia imprudente con pena de hasta 15 años. Asesinato en segundo grado es causar a sabiendas una muerte o producir heridas graves que derivan en muerte. Puede ser penado con un mínimo de 10 años de prisión hasta cadena perpetua. El más grave, asesinato en primer grado, es matar intencional y deliberadamente y puede ser penado con cadena perpetua o pena capital.

___

P: ¿Los cargos exigen votación unánime?

R: No. Solo basta el consentimiento de nueve jurados. El jurado también podría decidir no presentar ningún cargo.

___

P: ¿Qué se revelará públicamente cuando el jurado tome una decisión?

R: Si Wilson es acusado, la decisión se dará a conocer, pero las pruebas seguirán en secreto para su uso en un juicio. Si Wilson no es acusado, el fiscal McCulloch ha dicho que dará a conocer las transcripciones y grabaciones de las sesiones del jurado de investigación.