Un triple de Stephenson da el triunfo a Hornets

Con 2.7 segundos restantes en el segundo tiempo extra y el encuentro empatado, un agotado Lance Stephenson miró a su entrenador Steve Clifford y dijo: "Vamos coach, dibújeme una jugada".

Y Clifford lo hizo.

Stephenson dio el pase de entrada a Marvin Williams, volvió a tomar el balón y encestó un dramático triple desde 11 metros contra el tablero mientras sonaba la chicharra para darle a los Hornets de Charlotte un triunfo por 122-119 sobre los Hawks de Atlanta el viernes.

Stephenson, que jugó 47 minutos, corrió y saltó sobre la mesa de anotaciones y comenzó a golpearse el pecho mientras la afición de morado y turquesa enloquecía. Stephenson comentó que había encestado tiros para empatar, pero nunca para ganar un partido a cualquier nivel.

"Encestar ese tiro me sacó muchas emociones", dijo Stephenson. "Estaba realmente emocionado".

Cuestionado sobre si su intención era encestar con el tablero, Stephenson rio y dijo: "Aún no puedo encestar sin tocar aro, así que solo la tiré al tablero y entró".

Stephenson registró su primer doble-doble con los Hornets, terminando con 17 puntos y 13 rebotes.

"No he encestado en toda la temporada", dijo el escolta, que venía de anotar en apenas el 26.7 por ciento de sus disparos luego de los primeros cinco juegos con su nuevo equipo. "Ojalá y esto me dé más confianza para seguir encestando".

Al Jefferson tuvo su mejor juego de la campaña con 34 puntos, Gary Neal aportó 23 desde el banquillo mientras los Hornets (3-3) vencían a los Hawks en Charlotte por primera vez desde 2011, quebrando una racha de seis derrotas en casa ante su rival divisional.

El dominicano Al Horford terminó liderando a los Hawks con 24 puntos, 10 rebotes y tres robos en 37 minutos de acción, para ser el mejor anotador de Atlanta. Jeff Teague tuvo 22 tantos y Kyle Korver otros 20.

Los Hornets tuvieron la oportunidad de ganar el juego en tiempo regular cuando Al Jefferson falló un tiro libre vital con 9,9 segundos restantes que le hubiera dado a su equipo ventaja de un punto. También dejaron escapar una ventaja de seis tantos en la primera prórroga.

Con el juego empatado hacia el final del segundo tiempo extra, Kemba Walker intentó penetrar, perdió el balance y sacó un disparo que no tocó aro, resultando en una violación de 24 segundo con 2.7 segundos por jugar. Eso le dio a los Hawks la oportunidad de ganar, pero Korver fue sancionado con una pantalla ilegal en la media cancha y le dio el balón a los Hornets con tiempo suficiente para el dramático tiro de Stephenson.

Además de en la victoria de los Hornets, otros dos partidos necesitaron tiempos extra el viernes para decidir sus marcadores. Los Kings de Sacramento se impusieron a los Suns de Phoenix por 114-112 tras dos prórrogas gracias a un disparo de media vuelta de Rudy Gay, mientras que el Magic de Orlando se anotó su primera victoria en casa al ganar 112-103 a los Timberwolves de Minnesota tras un tiempo añadido.

Los Bulls de Chicago derrotaron a los 76ers de Filadelfia por 118-115; los Raptors de Toronto hicieron lo propio con los Wizards de Washington por un contundente 103-84 y los Pistons de Detroit estuvieron solo tres puntos por encima de los Bucks de Milwaukee (98-95).

Por su parte, los Nets de Brooklyn se llevaron el primer duelo de la temporada entre los dos equipos neoyorquinos de la NBA al derrotar a los Knicks de Nueva York por 110-99 gracias a los 29 puntos anotados por Deron Williams. Mientras, los Grizzlies de Memphis se mantuvieron invictos al superar 91-89 al Thunder de Oklahoma City, y los Celtics de Boston vencieron a unos mermados Pacers de Indiana por 101-98. En uno de los últimos partidos de la jornada, los Mavericks de Dallas vencieron con comodidad al Jazz de Utah por 105-82 con 27 puntos y 10 rebotes de Dirk Nowitzki.