Escobar pone a los Reales 2-0 sobre Baltimore

Entonados por otro triunfante despliegue como visitantes, los Reales se encaminan de vuelta a Kansas City con el viento a favor en la serie de campeonato de la Liga Americana.

Un doble de Alcides Escobar remolcó la carrera de la ventaja en el noveno inning, Mike Moustakas no se aburre de disparar jonrones y los Reales se mantuvieron perfectos en los playoffs tras vencer el sábado 6-4 a los Orioles de Baltimore para irse al frente 2-0 en la serie al mejor de siete partidos.

Los Reales tienen presente que ningún club en la historia ha perdido una serie de campeonato al mejor de siete tras ganar los primeros dos juegos de visitante.

"No queremos ser los primeros en hacer eso", dijo el bateador designado Billy Butler. "Es lo único que voy a considerar al respecto".

Lorenzo Cain bateó cuatro hits, anotó dos veces y remolcó una carrera para los Reales, un equipo que se clasificó como wildcard y ostenta un récord de 6-0 en estos playoffs, 4-0 de visitante. Durante la temporada regular, Kansas City registró foja de 47-34 fuera de casa.

Baltimore no perdía dos juegos seguidos en Camden Yards desde el 28-29 de junio, pero Kansas City supo amansar el ruido de los fanáticos de los Orioles.

"El ambiente aquí es fenomenal. No nos afectó", dijo Butler. "Ahora nos vamos a casa y ya se verá si ellos pueden responder en nuestro ambiente".

Moustakas sacudió su cuarto jonrón de los playoffs. En total, Kansas City ha ganado nueve juegos en fila en la postemporada, remontándose a la Serie Mundial de 1985.

"Es algo inmenso haber venido acá y llevarnos dos juegos ante un equipo tan formidable como ese", resaltó el antesalista Moustakas. "Regresamos a casa con mucha confianza".

La serie al mejor de siete juegos se traslada a Kansas City, donde el tercer juego se disputará el lunes. Jeremy Guthrie, ex pitcher de los Orioles, abrirá por los Reales ante el taiwanés Wei-Yin Chen o el mexicano Miguel González.

Los Orioles y su manager Buck Showalter deberán desafiar los antecedentes históricos para darle a Baltimre su primer banderín de liga desde 1983.

"Si hay un equipo capaz de hacerlo, somos nosotros", dijo el artillero dominicano Nelson Cruz.

"La serie no ha terminado", insistió Adam Jones, quien pegó su primer jonrón en los playoffs. "Si ustedes creen que esto está liquidado, ¿entonces para qué tenemos que jugar el lunes?".

Luego de sustraer una victoria 8-6 tras 10 innings el viernes, los Reales volvieron a someter al bullpen de Baltimore en el último tramo.

Con el juego empatado 4-4 en el noveno, el venezolano Omar Infante se embasó con un rodado flojo ante Darren O'Day, el pitcher derrotado por segunda jornada seguida.

Zach Britton entró en relevo y Moustakas se sacrificó con un toque que puso al corredor emergente Terrance Gore en la intermedia. Acto seguido, el venezolano Escobar empalmó por banda contrario su sencillo --a ras de piso por la raya de primera base-- para traer a Gore.

Dos bateadores después, Cain remolcó a Escobar con un sencillo.

Y por segunda ocasión en dos juegos, Wade Davis se apuntó la victoria y Greg Holland sacó los tres últimos outs para el salvado.

Moustakas, el noveno al bate, conectó un jonrón solitario que puso a Kansas City arriba 4-3 en el cuarto.

Anque sólo pegó un jonrón en sus últimos 40 juegos de la campaña regular, Moustakas quedó empatado con Willie Aikens en la cuenta de más jonrones de jugadores de los Reales en una misma postemporada.

"Me están dando buenos pitcheos para batear y yo he aprovechado", señaló. "Así de simple".

Ninguno de los dos abridores figuró en los créditos de la decisión.

Bud Norris de Baltimore toleró cuatro carreras y nueve hits en cuatro innings y un tercio.

Yordano Ventura, el novato dominicano de los Reales, salió en el sexto al quejarse de rigidez en el hombro derecho tras permitir cuatro carreras y seis hits.

Kansas City se adelantó 2-0 en el primer inning con una ráfaga de tres hits seguidos, incluyendo un bombito de Eric Hosmer que remolcó dos carreras.

En el segundo, tres boletos y un elevado de sacrificio de Caleb Joseph permitieron a Baltimore fabricar una carrera sin el beneficio de un hit.

Los Reales se pusieron 3-1 en el tercer gracias a un doblete remolcador de Billy Butler.

Baltimore empató el marcador en la baja del tercero, con el jonrón de Jones, luego de un doble de Alejando De Aza.

Cruz impulsó una carrera con un rodado en el quinto de Baltimore para un 5-5 transitorio.

Baltimore congestionó las bases con un out en el séptimo, pero Steve Pearce y J.J. Hardy fallaron con elevados.