Euro: Holanda e Italia ganan en eliminatorias

Holanda sufrió más de la cuenta para superar el viernes 3-1 a Kazajistán en las eliminatorias de la Eurocopa, mientras que Italia venció 2-1 a Azerbaiyán y Bélgica se dio un festín ante Andorra.

Kazajistán, 127 en el ranking de la FIFA y que terminó el partido con un hombre menos, sorprendió a la selección que terminó tercera en el último Mundial al abrir el marcador con un cabezazo de Renat Abdulin a los 17 minutos.

Klaas-Jan Huntelaar igualó a los 62, Ibrahim Afellay dio la delantera a los holandeses a los 82, y Robin van Persie redondeó el triunfo con un penal en el último minuto. Kazajistán quedó en desventaja tras la expulsión de Baurzhan Dzholchiyev a los 64 por una falta sobre Afellay.

"A fin de cuentas fue un buen resultado", dijo Van Persie.

Este fue el primer triunfo de Holanda en el Grupo A, y la primera victoria para el técnico Guus Hiddink tras reemplazar a Louis van Gaal luego del Mundial.

Por su parte, Giorgio Chiellini anotó dos veces por Italia, además de marcar un autogol, en la victoria ante Azerbaiyán que mantuvo a la Azzurra con paso perfecto bajo el mando de Antonio Conte.

Azerbaiyán defendió por momentos hasta con los 10 jugadores que tenía en el campo, e Italia tuvo dificultades para generar ocasiones de peligro hasta que Chiellini aprovechó un error del arquero que le permitió abrir el marcador a los 44. El zaguero después hizo el autogol a los 76, cuando intentó despejar un córner, pero se reivindicó con otra diana de cabeza a los 82.

"En lo bueno y en lo malo, yo hice todo", dijo Chiellini, la víctima de la mordida del uruguayo Luis Suárez en el Mundial de Brasil. "Pero lo importante es que terminamos hasta arriba".

Croacia, que ganó 1-0 a Bulgaria, comparte con Italia el liderato del Grupo H, ambos con seis puntos. Bulgaria y Noruega, que superó 3-0 a Malta, les siguen con tres cada uno.

Los noruegos obtuvieron dos goles de Joshua King, delantero del Blackburn, que también dio el pase para el primer tanto que metió Mats Moller Daehli.

En Bulgaria, Nikolay Bodurov anotó un autogol en favor de Croacia a los 36.

Bélgica no tuvo piedad y goleó 6-0 a Andorra en su primer partido por el Grupo B de las eliminatorias.

Kevin De Bruyne y Dries Mertens anotaron dos goles cada uno, y Divock Origi y Nacer Chadli completaron la paliza por el equipo que alcanzó los cuartos de final en Brasil.

"Hemos tenido un buen arranque y estamos en camino", dijo Origi antes de que los Red Devils partieran rumbo a Bosnia para su segundo partido el lunes.

Israel también tuvo un buen inicio, al superar 2-1 a Chipre. Gales es el líder del sector con cuatro puntos luego de empatar sin goles con Bosnia-Herzegovina en Cardiff.

Pero con su presión constante y movimientos fluidos, Bélgica mostró que es el equipo a vencer en el grupo. Los belgas, los israelíes y los chipriotas tienen tres unidades.

"Eso estuvo divertido. Una victoria hermosa", dijo De Bruyne sobre el partido en el que Bélgica anotó el mismo número de goles que todos los que hizo en la última Copa del Mundo.

Por su parte, la República Checa superó 2-1 a Turquía en Estambul e Islandia goleó 3-0 a Letonia para permanecer al frente del Grupo A.

Umut Bulut puso al frente a Turquía a los ocho minutos, pero el defensa Tomas Sivok igualó siete minutos más tarde con un remate de cabeza a un tiro de esquina. Borek Dockal le dio la victoria a los checos con una diana justo antes de la hora.

Letonia mantuvo a Islandia sin goles por más de 60 minutos antes de que Gylfi Sigurdsson abriera el marcador a los 66 y Aron Gunnarsson y el reserva Rurik Gislason completaran la cómoda victoria.

Los dos equipos mejores de los nueve grupos clasifican automáticamente, así como el tercer mejor. Los otros ocho pueden clasificar a través de un desempate.

La segunda serie de eliminatorias para la Eurocopa 2016 continúa el martes.

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El corresponsal de la AP Raf Casert colaboró con este despacho desde Bruselas.