Wall Street cierra en alza pese a Siria

Los precios de las acciones en las bolsas de valores de Nueva York cerraron en leve alza el miércoles, mientras los inversionistas aguardaban las novedades sobre la situación en Siria.

El promedio industrial Dow Jones subió 48,38 puntos (0,3, a 14.824,51. El índice Standard & Poor's ganó 4,48unidades (0,3%), a 1.634,96. El índice compuesto Nasdaq avanzó 14,83 puntos (0,4%), a 3.593,35.

El precio del crudo alcanzó su pico más alto en más de dos años.

El rápido incremento en el precio del petróleo ha ocasionado preocupación en los inversionistas. Un petróleo más caro casi siempre se traduce en costos más altos en combustible para negocios y consumidores, lo que es una carga para el gasto del consumidor y la economía. Aunque Siria produce poco petróleo, un conflicto regional en Medio Oriente podría ocasionar interrupciones en el suministro en un área donde se encuentra la mitad de las reservas probadas de crudo.

"Cuando se suma todo: los problemas en Libia, Egipto, Siria, uno está ante una suspensión potencial de producción e tres millones de barriles diarios", dijo Nick Koutsoftas, gerente de cartera enfocado en materias primas en Cohen & Steers.

El petróleo aumentó 1,09 dólares, o 1%, a 110,10 dólares por barril, su nivel más alto desde mayo de 2011. Anoche llegó hasta 112 dólares por barril.

Las compañías de energía fueron las de mayor ganancia el miércoles en el índice S&P 500. Marathon Oil subió 1,22 dólares, o 4%, a 34,60 dólares, mientras que Chevron --componente del Dow Jones-- ganó tres dólares, o 3%, a 121,81 dólares.

Antes de que Siria se apoderara de los titulares noticiosos, el enfoque del mercado había estado en la Reserva Federal y en si el banco central iba a disminuir el programa de adquisición masiva de bonos, el cual ha mantenido extremadamente bajas las tasas de interés.

Si los precios del petróleo permanecen a estos niveles elevados, la Fed podría tener que retrasar su decremento de compra de bonos, señaló Quincy Krosby, estratega de mercado de Prudential Financial.

En otros mercados bursátiles de referencia, el índice británico FTSE 100 bajó 0,2% a 6.430 unidades, mientras que el indicador alemán DAX cayó 1% a 8.157. El índice francés CAC-40 retrocedió 0,2% a 3.960 puntos.

En Japón, el indicador Nikkei 225 perdió 1,5% a 13.338,46 unidades.