Inmigrante se refugia en iglesia de Portland

Un activista comunitario que llegó por primera vez a Estados Unidos proveniente de El Salvador hace casi dos décadas pasó el fin de semana oculto en una iglesia de Oregon, convirtiéndose en el inmigrante que más recientemente ha buscado refugio mientras las autoridades tratan de deportarlo.

Francisco Aguirre, quien ha vivido en Estados Unidos sin permiso durante 19 años y tiene dos hijos que son ciudadanos estadounidenses, está enfrentando la deportación debido a una condena relacionada con tráfico de drogas de hace 15 años y a una deportación previa, dijeron las autoridades.

Aguirre, de 35 años, es ahora el coordinador de Voz Workers' Rights Education Project, una organización sin fines de lucro de Portland que opera un centro de jornaleros. Él es un muy conocido organizador defensor de los derechos de los inmigrantes y un músico que interpreta canciones sobre justicia social.

Su caso marca la primera ocasión en años recientes en que un inmigrante recibe refugio dentro de una iglesia de Oregon. Durante la última década, al quedar estancada la reforma integral de inmigración, iglesias en el país han ofrecido refugio a inmigrantes que carecen de estatus legal.

Expertos calculan que aproximadamente 300 congregaciones religiosas en todo Estados Unidos están dispuestas a proporcionar refugio a tales inmigrantes. Funcionarios de inmigración generalmente no arrestan a personas dentro de iglesias y otros lugares de oración.

Aguirre ha prometido permanecer dentro de la Iglesia Luterana Augustana de Portland hasta que pueda resolver su caso de inmigración.

Su abogado de inmigración Stephen Manning dice que Aguirre está en el proceso de obtener la visa U, un documento especial para víctimas de delitos que ayudan a las autoridades a investigar o procesar casos.

Aguirre dice que ingresó por primera vez a Estados Unidos sin la autorización debida en 1995. Trabajó como jornalero y ayudó a fundar la organización no lucrativa que opera el centro de jornaleros. Aguirre maneja además un negocio de reparación de computadoras en su casa.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas dijo que Aguirre fue deportado a El Salvador en 2000 después de una condena por delitos relacionados a tráfico de drogas. Luego reingresó ilegalmente al país, dijo en un comunicado el vocero Andrew Muñoz.

Aguirre llamó la atención de las autoridades de inmigración en agosto después de un arresto por conducir en estado de ebriedad.