BCE lanza estímulo para eurozona

El Banco Central Europeo ha lanzado un nuevo programa de estímulo que apunta a que los bancos ofrezcan más préstamos, pero la escasa demanda de su dinero superbarato revela las dificultades para reanimar una economía estancada.

El banco central de los 18 países de la eurozona lanzó el jueves 82.600 millones de euros (107.000 millones de dólares) en préstamos a intereses ultrabajos a 255 bancos.

La demanda fue inferior a las peores expectativas. Los analistas habían calculado que sería de entre 100.000 y 200.000 millones de euros.

La idea es que los bancos utilicen el dinero barato como incentivo para prestar a las empresas. Los bancos pagan los préstamos a un interés de 0,15% anual durante cuatro años. La cantidad que pueden tomar en préstamo depende de cuánto les prestan a su vez a las empresas. La intención es que de esa manera el dinero del estímulo pase a la economía y genere empleo; en ocasiones anteriores los bancos han utilizado esos fondos para comprar bonos del gobierno.

La escasa demanda puso de manifiesto las dificultades que enfrenta el BCE para lograr que el estímulo llegue a la economía. Muchos economistas creen que el crédito barato de las llamadas operaciones de refinanciación a largo plazo (TLTRO por sus siglas en inglés) tendrá escaso impacto porque las empresas son renuentes a arriesgarse con préstamos en una economía tan débil.

La oferta del jueves es la primera de ocho en un programa anunciado el 4 de junio. Junto con otras medidas anunciadas el 4 de septiembre, son parte de un esfuerzo más amplio del BCE para ampliar el crédito disponible en la economía.

La falta de crecimiento y una inflación de apenas el 0,4% generan temores de que la recuperación de la eurozona luego de una crisis provocada por el alto endeudamiento de los gobiernos está cayendo en el estancamiento. La economía registró cero crecimiento en el segundo trimestre, después de cuatro trimestres de crecimiento bajo, y el desempleo está en 11,5%. Los economistas pronostican crecimiento lento.