Incendio en norte de California quema 100 casas

Un incendio empujado por vientos fuertes atravesó el viernes un poblado pequeño cerca de la frontera de Oregón, dejando en escombros una iglesia y dañando o destruyendo 100 casas, lo que ocasionó órdenes de evacuación para al menos 1.500 personas, dijeron las autoridades.

Este pequeño poblado, ubicado cerca de la base del monte Shasta en la cordillera de las Cascadas, estuvo bajo asedio de un incendio de 140 hectáreas (350 acres) de bosque maderable.

El aserradero del poblado se incendió, y una iglesia católica quedó destruida.

El incendio comenzó alrededor de la 1:30 p.m. al sur de Weed, un poblado pintoresco de cerca de 3.000 habitantes ubicado 80 kilómetros (50 millas) al sur de la frontera de Oregón y aproximadamente a la mitad de camino entre San Francisco y Portland, Oregón.

"Se movió rápidamente, empujado por ráfagas de viento de hasta 64 kph (40 mph)", dijo Daniel Berlant, vocero del departamento estatal de bomberos. "Ingresó y rodeo el poblado", señaló.

Ascuas impulsadas por el viento iniciaron incendios a 800 metros (media milla) de distancia del frente del incendio principal, y se emitieron órdenes de evacuación para Weed y las subdivisiones de Carrick y Lake Shastina, dijeron las autoridades.

Se ordenó desalojar a entre 1.500 y 2.000 personas, dijo Allison Giannini, vocera del Departamento del Alguacil del Condado Siskiyou.

Más de 800 bomberos, ayudados por aeronaves, combatieron el fuego.

Los vientos comenzaron a amainar hacia el final del día, y el avance del incendio disminuyó. Al anochecer estaba contenido en un 15%, pero seguía avanzando, señaló Susie Brady, vocera de los bomberos estatales.

"Esperamos que los vientos se calmen esta noche", añadió.

El incendio inició al este del poblado y avanzó a través del área.

"Suelo negro, muy plano. Muchos árboles quemados, mucha tristeza, gente asustada", dijo Brady.

La autopista Interestatal 5, la principal carretera entre California y Oregon, fue cerrada en el área.

Weed, históricamente un poblado maderero, recibió el nombre del fundador de un molino, Abner Weed, quien "descubrió que los fuertes vientos de la zona ayudaban a secar la madera", según el sitio de internet del poblado.

Mientras tanto, bomberos estaban tratando de conseguir mejor acceso a dos incendios desenfrenados que han obligado a cientos de personas a desalojar sus casas, incluido uno cerca de un centro vacacional en un lago que destruyó casi dos decenas de estructuras.

En el norte de California, los bomberos dedicaron el día a construir y reforzar línea de contención en terreno pronunciado cerca de una comunidad al pie de una montaña al sur de una entrada al Parque Nacional Yosemite. Las autoridades ahí desalojaron aproximadamente a 900 residentes de 400 casas, dijo Erica Stuart, portavoz del alguacil del Condado Madera.

El incendio ha quemado menos de 2,5 kilómetros cuadrados (una milla cuadrada) y destruido 21 estructuras, 20 de ellas casas, señaló Dennis Mathisen, vocero de CalFire. El incendio inició en un camino a las afueras de Oakhurst, cerca de Yosemite, y se extendió a Bass Lake, un destino popular durante todo el año.