Yadier Molina y Sandoval, claves para último mes

Al entrar al último mes de la campaña regular en las Grandes Ligas llega la ocasión para que dos atribulados bateadores se reivindiquen. También para que Yadier Molina cargue a su equipo a la postemporada tras reponerse de una lesión y para que Pablo Sandoval salga al asalto por otro campeonato.

Molina, receptor de los Cardenales regresa de una lesión en un dedo. Sandoval trata de llevar a los Gigantes a la postemporada con la potencia de su bate, mientras que el as Max Scherzer está teniendo otra magnífica campaña, un año después de llevarse el premio Cy Young de la Liga Americana.

Septiembre ya está en el turno al bate y hay un par de jugadores que conviene estar pendiente durante las últimas semanas de la campaña... y tal vez más allá:

RECEPTOR ENCENDIDO: Hubo una sacudida en la competencia por el título en la Central de la Liga Nacional este fin de semana por el regreso del puertorriqueño Molina con los Cardenales, que el lunes lograron instalarse al frente de la división por primera vez en la campaña, desplazando a los Cerveceros de Milwaukee.

Además del liderazgo y la gran capacidad defensiva que brinda detrás del plato, Molina batea para .291 y es vital en la ofensiva de San Luis. Estuvo en la lista de inhabilitados desde el 10 de julio debido a un desgarre en el ligamento del pulgar que requirió operación.

Molina volvió para encontrarse con un grupo de lanzadores que ha tenido problemas de lesiones. Los Cardenales adquirieron a los abridores John Lackey y Justin Masterson cuando Molina estuvo fuera y su presencia puede tener un mayor efecto con ese par de pitchers derechos en la alineación.

LA HORA DE KUNG FU PANDA: Los Gigantes están en la pelea por el título de la División Oeste de la Nacional y Sandoval es una de las razones de esto.

El antesalista venezolano, quien ya ganó dos títulos de Serie Mundial con San Francisco, bateó tres imparables e impulsó tres careras el domingo en la victoria de 15-5 de su equipo contra Milwaukee. Finalizó agosto con porcentaje de bateo de .336 con tres carreras y 18 remolcadas.

Los Gigantes tienen posibilidad de asegurar un sitio de comodín y tienen experiencia en ganar títulos pese a no ser los favoritos. Sandoval ganó el premio al Jugador Más Valioso en 2012, cuando los Gigantes ganaron su segundo campeonato en tres años. Su promedio de bateo en 22 partidos de postemporada es de .325 con seis vuelacercas.

EL FUTURO DE MAX: Los Tigres adquirieron al pitcher David Price antes de que se cerrara el plazo para transferencias y luego perdieron a Justin Verlander y Aníbal Sánchez debido a lesiones. Mientras, Scherzer siguió dominante.

El derecho tiene marca de 15-5 con porcentaje de efectividad de 3.26 y ha ponchado a 220 bateadores en 187 innings y dos tercios. La derrota del sábado ante Chris Sale y los Medias Blancas fue apenas la segunda en sus últimas 13 salidas.

Scherzer y los Tigres esperan desplazar a los Reales e Indios en la competencia por el título de la división Central de la Americana. Pero su gran desempeño tras su actuación del año pasado, que le hizo merecedor del trofeo Cy Young, también podría hacer que Scherzer consiguiera un contrato millonario a fines de año, cuando sea elegible para convertirse en agente libre.

UN ÁNGEL EN LOS JARDINES: Ha sido una campaña extraña para Josh Hamilton, quien en diciembre de 2012 firmó un contrato con los Angelinos por 125 millones de dólares.

El Jugador Más Valioso de la Americana en 2010 llevaba buen paso cuando se desgarró un ligamento del pulgar izquierdo al lanzarse de cabeza a la base en un partido contra Seattle el 8 de abril. La lesión lo inhabilitó hasta junio pero desde su regreso no ha sido el mismo.

"Creo que la lesión me afectó a mí, en lo principal", dijo Hamilton hace poco. "Me sentía bien en la primera semana y luego me lastimé y pasé por todo el proceso de recuperación y luego al proceso de batear".

Hamilton se tomó dos días libres a principios de agosto y el manager Mike Scioscia dijo que la confianza del jardinero izquierdo había perdido confianza. Al parecer ese pequeño descanso le ayudó.

Hamilton, de 33 años, dio un sencillo y anotó en la victoria de 8-1 sobre Oakland el domingo. Podría jugar un papel clave en los últimos días mientras los Angelinos tratan de mantener a raya a los Atléticos en la división Oeste de la Americana.

"Tengo un mes por delante. ¿Puedo ser el jugador que quiero? ¿Puedo ser el jugador que me pagan por ser?", dijo Hamilton. "Sí puedo, ¿cómo voy a hacerlo? Iré un juego a la vez y seguiré recordándome que debo ir con calma".

BRYCE HARPER: En el otro extreme del país, Harper también pasado por los mismos problemas que Hamilton.

Harper se lesionó el pulgar izquierdo al deslizarse en tercera al batear un triple el 25 de abril. Se operó y no fue hasta junio que reapareció.

El jardinero de 21 años no produjo al regresar y el mánager de Washington Matt Williams dejó abierta la posibilidad de enviarlo a las menores cuando le preguntaron sobre el Novato del Año de la Liga Nacional de 2012 durante una entrevista radial. Pero de inmediato descartó la posibilidad.

Luego que Williams se pronunció acaloradamente sobre el asunto, Harper confirmó el por qué es considerado un pelotero fundamental para los líderes del Este de la Nacional. Bateó para .309 con cuatro jonrones y 11 remolcas durante un periodo de 18 juegos para los Nacionales.

Washington pisa fuerte rumbo a los playoffs, pero en todo caso Harper podría marcar la diferencia entre avanzar lejos en octubre o despedirse temprano.