Científicos se retractan sobre células troncales

Los científicos que informaron el hallazgo de un método asombrosamente sencillo de fabricar células troncales se retractaron el miércoles al reconocer "amplios" errores en su investigación.

En dos trabajos publicados en enero en la revista Nature, los investigadores dijeron que habían podido transformar células comunes de ratón en células troncales versátiles al exponerlas a un medio levemente ácido. Los científicos esperan utilizar las células troncales, también llamadas células madres, para producir tejidos de reemplazo para el tratamiento de diversas enfermedades.

Si bien los métodos de transformación existen desde hace tiempo, la técnica nueva era mucho más sencilla y el trabajo tuvo mucha repercusión --no exenta de cierto grado de escepticismo-- entre los investigadores. La Associated Press y otros medios de prensa le dieron amplia difusión.

Pero poco después, el Centro Riken de Biología del Desarrollo, un organismo japonés financiado por el gobierno, acusó a la científica Haruko Obokata, la autora principal de los trabajos, de falsificar datos.

El miércoles, Nature publicó una declaración de Obokata y los demás autores de que retiraban los trabajos. Los científicos reconocieron que la existencia de "amplios" errores significa que "no podemos afirmar categóricamente" que el método funciona. Observaron que otros investigadores continúan estudiando el método más sencillo.

El doctor Charles Vacanti, del Brigham and Women's Hospital en Boston, otro de los autores, dijo en un comunicado propio que en su opinión, nuevos estudios validarán el método, que produjo lo que los autores llamaron células STAP.

Pero otro autor, Yoshiki Sasai, subdirector del centro Riken, dijo que debido a los errores "resulta cada vez más difícil calificar el fenómeno STAP siquiera de hipótesis prometedora". Añadió que estaba "profundamente avergonzado" de los errores en los trabajos.

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Internet:

Nature: http://www.nature.com/nature