Alemania-Argelia, 30 años después del bochorno

Hace 32 años, en el Mundial de España de 1982, Alemania Occidental y Austria disputaron un duelo de la fase de grupos que quedó en los libros de la historia como "El partido de la vergüenza".

Alemania metió un gol tempranero y de allí en adelante ambas selecciones optaron por no hacerse daño. La victoria germana por la mínima aseguró el pase a la siguiente ronda a ambos equipos y eliminó a la selección de Argelia.

Luego de ese penoso incidente, la FIFA decidió que los partidos de cierre de la primera fase se jugasen simultáneamente.

Tres décadas después de ese capítulo, Alemania y Argelia se vuelven a ver las caras nada menos que en los octavos de final de la Copa del Mundo, en un choque que se vislumbra emotivo y marcado por aquel antecedente.

En el libreto, la selección germana es de lejos la favorita, con tres cetros mundiales en su haber y una camada de jugadores sumamente talentosos.

A los alemanes no les gusta que aquel asunto cope el interés que genera el cotejo del lunes o que se hable de venganzas en Brasil. En todo caso, la selección germana de ese entonces no representaba a la totalidad del país, por entonces dividido, y muchos de los jugadores actuales no habían nacido durante ese episodio, según el timonel alemán Joachim Low.

"¿Por qué deberían estar buscando castigar a esta generación de jugadores de Alemania? Estoy irritado por el uso de la palabra 'venganza''', dijo el entrenador.

"Pero tal vez esto va a funcionar como motivación para Argelia", consideró.

Los argelinos poco o nada se han referido a ese episodio y han optado por resaltar más su primer pase a una segunda ronda en una Copa del Mundo, que estuvo cargado de dramatismo.

Después de caer 2-1 ante Bélgica en su estreno, el equipo africano se repuso con una contundente victoria de 4-2 sobre Corea del Sur y consiguió la clasificación tras empatarle 1-1 a Rusia en el cierre de la ronda.

Tienen en Islam Slimani, del Sporting Lisboa, a un contundente delantero que ya lleva dos tantos marcados en Brasil.

Los argelinos derrochan energía y ganas en la cancha.

"Es un equipo muy agresivo, que corre mucho y es peligroso", advirtió Low. Además, "defienden con determinación".

Para el técnico de los argelinos Vahid Halilhodzic, el equipo tiene margen para mejorar.

"Sospecho que podemos hacer mucho mejor tal vez en la próxima ronda contra Alemania", comentó.

Alemania ratificó desde el arranque en Brasil que viene por la copa, con la paliza que le propinó por 4-0 al Portugal de Cristiano Ronaldo, eliminado del torneo en primera fase. Luego sacó un trabajoso empate de 2-2 ante Ghana y le ganó 1-0 a Estados Unidos para asegurar el primer lugar de su llave.

Low afirma que Alemania aún debe mejorar en ofensiva.

"Debemos convertir más oportunidades. Nos falta ese último pase cuando atacamos", señaló. "Siempre hay cosas que tú puedes mejorar, pero para nosotros son los detalles, no los fundamentos".

Los alemanes tendrán el lunes a su afilado artillero Thomas Muller, quien ya contabiliza cuatro dianas en Brasil. Sin embargo, no podrán contar con Lukas Podolski por una lesión en una pierna. Mario Goetze asoma como sustituto.

Argelia le ha ganado a Alemania en las dos veces que se han enfrentado: 2-0 en un amistoso en 1964, y el 2-1 en el estreno de ambos en España 1982.

La otrora Alemania Occidental llegó a su último partido de la fase contra Austria con la obligación de ganar para avanzar, en tanto que Austria llegó con cuatro puntos, los mismos que tenía Argelia.

Alemania abrió el marcador a los 10 minutos en el Estadio El Molinón de Gijón y todo avizoraba una victoria abrumadora de los germanos, pero los dos equipos se la pasaron a partir de allí pasándose la pelota y en juego intrascendente hasta que sonó el silbatazo final. El resultado clasificó a los alemanes y austriacos por sobre los argelinos por mejor diferencia de goles.

Tal vez Argelia querrá que se haga justicia en la cancha el lunes. Low pregona que aspira a cambiar esas estadísticas en contra ante el equipo africano.