Obama promueve turismo extranjero

Promoviendo el turismo a Estados Unidos como una actividad creadora de empleos, el presidente Barack Obama está planeando nuevas medidas para facilitar a la gente de otras naciones visitar los 50 estados y gastar dinero en sus hoteles, restaurantes, atracciones turísticas y otros negocios.

Obama planea hablar el jueves en el Salón de la Fama y Museo del Béisbol, en Cooperstown, Nueva York, sobre los beneficios económicos del turismo para Estados Unidos y sobre las medidas más recientes que está tomando para impulsarlo.

Hace dos años, el presidente tomó medidas para acelerar el procesamiento de visas de turista para visitantes de China y Brasil, lo cual redujo enormemente el tiempo de espera para que los ciudadanos de esas dos naciones muy pobladas reciban autorización para visitar Estados Unidos, dijeron funcionarios de gobierno que hablaron con reporteros sobre el viaje del mandatario.

El jueves, el presidente se referirá a otra cara del problema: la larga espera para tramitar el ingreso en aeropuertos de Estados Unidos y otros puertos de entrada una vez que llegan los turistas.

Obama dio a sus secretarios de Seguridad Nacional y de Comercio un plazo de cuatro meses para presentar un plan que agilice el proceso de entrada y reduzca tiempos de espera. El presidente quiere además que trabajen con los 15 aeropuertos más grandes del país, siguiendo los pasos realizados por los aeropuertos internacionales de Dallas-Fort Worth y Chicago para reducir los tiempos de espera.

"Créanlo o no, el turismo es un artículo de exportación", dijo Obama la semana pasada. "Y si nosotros facilitamos más a los visitantes extranjeros visitar y gastar dinero en los centros de atracciones y parques nacionales sin igual de Estados Unidos, eso ayuda a los negocios locales y hace crecer la economía de todos".

Antes de viajar al norte del estado de Nueva York, Obama se reunió con 20 ejecutivos de alto rango de la industria de agencias de viaje y turismo, incluidos el director ejecutivo de Marriott International, Arne Sorenson; el presidente y director ejecutivo de Hyatt Hotels, Mark Hoplamazian, y Roger Dow, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Agencias de Vieja de Estados Unidos.

Un informe de la Casa Blanca publicado el jueves señaló que la cifra de visitantes internacionales ha crecido de 55 millones en 2009 a un número récord de 70 millones en 2013, un nivel de crecimiento que ha impulsado aproximadamente 175.000 empleos en los últimos cinco años. Hace dos años, Obama estableció la meta de llegar a 100 millones de visitantes extranjeros anuales para el final de 2021.

El tiempo de espera en Brasil y China para obtener visa de turista a Estados Unidos se redujo de hasta 100 días a menos de cinco días en promedio, dice el reporte.

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Darlene Superville se encuentra en Twitter en: https://twitter.com/dsupervilleap