Argentina: Estudiantes es líder provisional

Estudiantes La Plata se convirtió en líder provisional del Torneo Final del fútbol argentino al golear 3-0 el sábado a San Lorenzo de Almagro en el partido que marcó la despedida de su ícono Juan Sebastián Verón ante su público.

La victoria del "Pincha" pone bajo presión a su rival histórico, Gimnasia y Esgrima La Plata, y a River Plate, que el domingo deberán ganar sus respectivos cotejos para recuperar la punta a una fecha de la bajada de telón en el certamen.

Estudiantes suma 32 puntos, uno más que el "Lobo", que visitará al necesitado Quilmes, y que el "Millonario", que hará lo propio ante el ya descendido Argentinos Juniors.

Godoy Cruz, que en el arranque de la 18 fecha, el viernes, cayó 3-1 ante Olimpo de Bahía Blanca, tiene 29 unidades y todavía conserva posibilidades matemáticas, pese a su lucha prioritaria por no descender.

Otro que dijo adiós frente a sus hinchas fue Gabriel Heinze, quien vistió por última vez en Rosario la camiseta de Newell*s Old Boys, que superó 4-2 a All Boys.

En el estadio "Único" de la ciudad de La Plata, los hinchas de Estudiantes vivieron una jornada de fiesta y le tributaron una emocionante despedida a la "Brujita" Verón, de 39 años.

Ante un San Lorenzo alternativo y con la mente puesta en la vuelta ante Cruzeiro de Belo Horizonte por los cuartos de final de la Copa Libertadores, el triunfo del conjunto de Mauricio Pellegrini fue más sencillo de lo imaginado a priori.

El "Santo" nunca le encontró la vuelta al partido y el "Pincha" aprovechó su efectividad para liquidar la historia en el primer tiempo, gracias a los goles de Joaquín Correa, a los cinco minutos, y de Franco Jara, a los 12.

El propio Jara volvió a marcar a los 74, dos minutos antes de que Verón, campeón con Estudiantes a nivel local en 2006 y 2010 y de la Copa Libertadores en 2010, fuera reemplazado en medio de una ovación inolvidable. Al final del partido, se proyectó un video en homenaje al exvolante de Boca Juniors, Manchester United, Chelsea e Inter, entre otros.

"El equipo respondió muy bien, ante un gran rival. Ésta es mi casa, nací acá y me retiro acá. En una carrera de un jugador no se puede pedir más; el mejor cierre es éste", declaró un emocionado Verón antes de dejar la cancha.

Con un doblete del juvenil Ezequiel Ponce y el regreso a las canchas y a la red de Maxi Rodríguez, Newell*s logró una merecida victoria frente al ya descendido All Boys.

Ponce marcó a los 2 y 32; Alexis Castro hizo lo propio a los 38 y Rodríguez, que hacía un mes que no jugaba por lesión, sentenció a los 83. Para el "Albo" convirtieron Rodrigo Arciero, a los 19, y Jonathan Calleri, a los 67.

"Ya no hay nada más para decir, sólo agradecerle a los hinchas. Todo lo hice con alma, corazón y sacrificio, eso es lo que más me importa", declaró el "Gringo" Heinze, de 36 años, tras recibir el tributo de los hinchas de la "Lepra".

El defensor, ex de Real Madrid, Manchester United y Olympique Marsella, entre otros, regresó al club en 2012 y fue campeón un año después.

El programa de la 18va fecha continuará el sábado con los siguientes choques: Rafaela-Tigre; Vélez-Colón y Racing-Central.

El domingo, además de Quilmes-Gimnasia y Argentinos-River, se medirán Belgrano-Arsenal y Boca-Lanús.

La tabla de posiciones tiene a Estudiantes como líder con 32 puntos, seguido por Gimnasia y River (31) y Godoy Cruz (29). Olimpo, San Lorenzo, Lanús y Colón suman 27.

Atrás se encuentran Boca (26); Vélez, Newell's y Central (24); Quilmes (21); Tigre 20; Belgrano (18); Arsenal (17); Racing y Rafaela (16) Argentinos (15, descendido); All Boys (14, descendido).