China insiste en disputa con Vietnam

China insistió el jueves que tiene derecho a realizar prospecciones en busca de crudo frente a la costa de Vietnam, y advirtió a su vecino que abandone inmediatamente el área frente a una plataforma en la que barcos chinos y vietnamitas mantienen tensos enfrentamientos.

Con el enfrentamiento entre los barcos desde que China emplazó la plataforma el pasado fin de semana en las disputadas aguas del Mar del Sur de China, Estados Unidos advirtió a ambas partes que disminuyan las tensiones y pidió a China que aclare sus reclamos territoriales.

La situación destaca la naturaleza de muchas disputas territoriales de China con sus vecinos -- con ambas partes intercambiando acusaciones de embestir a sus barcos -- y planteó la posibilidad de un conflicto en el Mar del Sur de China que sería el incidente más grave en muchos años.

El principal índice bursátil de Vietnam sufrió su peor baja en un día desde el 2001 por temor a un conflicto entre ambas naciones vecinas, que mantuvieron dos escaramuzas navales desde 1974 y mantienen un conflicto histórico que se remonta a 1.000 años.

El enfrentamiento comenzó el primero de mayo cuando China emplazó una plataforma de prospecciones de gran profundidad en aguas cercanas a la isla Paracel, en lo que muchos analistas consideran un especial reclamo de soberanía de esa zona. Vietnam, que mantiene que la isla le pertenece, envió barcos inmediatamente a la zona.

Vietnam indicó el miércoles que barcos chinos embistieron repetidamente y dispararon cañones de agua a sus barcos, dañando varios de ellos, y mostró videos de los incidentes.