Rebeldes sirios atacan vecindario cercano a Assad

Cohetes y proyectiles de mortero cayeron el jueves en un elegante barrio de Damasco en el que el presidente sirio Bashar Assad se encontraba visitando una mezquita. El ataque puso de manifiesto la capacidad de los rebeldes para atacar una de las áreas más seguras de la capital pese a la ofensiva en curso del gobierno.

Al menos dos brigadas rebeldes afirmaron que alcanzaron la caravana de Assad cuando iba a la mezquita, pero las afirmaciones parecían falsas. Dos figuras de la oposición dijeron que la ruta fue atacada, pero no el convoy presidencial. El régimen también negó los informes, y la televisión estatal transmitió imágenes de Assad orando en la mezquita.

No hubo informes de víctimas o daños por el ataque en el distrito Malki, un vecindario a favor del régimen en el que Assad vivía antes de que comenzara el levantamiento hace más de dos años. Sin embargo, el ataque aterrorizó a los residentes y expuso la vulnerabilidad del régimen ahora que intenta hacer frente a los rebeldes con armas cada vez más sofisticadas.

"Lo que ocurrió hoy es muy revelador", dijo Khaled Saleh, portavoz del principal grupo de oposición de Siria, respaldado por occidente. "Demuestra que el régimen no es capaz de controlar la situación incluso en las áreas más seguras de Damasco y pese a las sofocantes medidas de seguridad".

El ministro de Información Omran al-Zoubi desestimó las afirmaciones sobre el ataque al calificarlos de "rumores" y dijo a la televisión estatal que Assad llegó en su propio automóvil a la mezquita de Anas bin Malik, en el corazón de Malki.

"La noticia es totalmente infundada y un mero reflejo de los deseos e ilusiones de algunos medios de comunicación y los gobiernos detrás de ellos", dijo al-Zoubi, en referencia a la cadena de televisión Al-Arabiya de propiedad saudí, que transmitió la noticia primero.

Rami Abdul-Rahman, director del Observatorio para los Derechos Humanos, con sede en Gran Bretaña, dijo que no tenía confirmación de que la caravana de Assad hubiera sido alcanzada y se mostró escéptico de los informes.

Una brigada de rebeldes islámicos, Liwaa Tahrir al-Sham, dijo que disparó varios obuses de 120 milímetros en dirección de la caravana de Assad después vigilar minuciosamente su ruta.

El capitán Islam Alloush del Liwa al-Islam, otra brigada rebelde, también se atribuyó la responsabilidad, diciendo que hubo bajas entre el séquito de Assad. Dijo que llevó a cabo el ataque por separado y sin coordinarse con la brigada de Tahrir al-Sham.

La agencia de noticias estatal siria dijo que varios proyectiles de mortero también alcanzaron el suburbio de la capital que es sede de la mezquita chií con cúpula dorada de Sayeda Zeinab, matando a cinco personas e hiriendo a otras 12. El santuario, situado a pocos kilómetros al sureste de Damasco, lleva el nombre de la nieta del Profeta Mahoma. El santuario es popular entre los devotos y turistas iraníes.

Según la ONU, más de 100.000 personas han muerto desde que el conflicto comenzó en marzo de 2011 con manifestaciones pacíficas contra el régimen de Assad. El conflicto más tarde se convirtió en una guerra civil.

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Surk informó desde Beirut.