Recortan fondos a observatorio aéreo infrarrojo

El presupuesto de la Casa Blanca publicado el martes propone recortar los fondos para un observatorio aéreo infrarrojo de la NASA y científicos de Alemania, de 84 a 12 millones de dólares.

La NASA podría tener que congelar el proyecto a menos que consiga ayuda financiera de socios internacionales.

La NASA es el patrocinador principal del llamado Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja (SOFIA).

El telescopio de 18 toneladas (40.000 libras) está montado en la parte trasera de un avión de pasajeros modificado Boeing 747SP.

Volando a una altura de entre 39.000 pies (11.880 metros) y 45.000 pies (13.710 metros), el telescopio explora los cielos en busca de objetos celestes que emiten radiación en longitudes de las ondas infrarrojas, invisibles para el ojo humano.

La NASA dice que el observatorio continuará su misión hasta septiembre. Si no hay fondos adicionales, entonces la agencia espacial tendrá que ponerlo en almacenamiento.