EEUU: Zarpa buque a destruir armas químicas sirias

Un buque de carga de Estados Unidos zarpó el lunes con la misión de destruir las letales sustancias químicas que son sacadas de Siria como parte de los esfuerzos de la comunidad internacional para desmantelar los programas de armamento químico de la nación árabe.

Funcionarios de defensa dijeron que el MV Cape Ray, cargado con equipo sofisticado, zarpó por la noche para un trayecto de cerca de dos semanas por el Océano Atlántico hacia el Mar Mediterráneo. La misión fue aplazada brevemente debido a un problema eléctrico con uno de los dos motores principales del navío.

El Cape Ray atracará en el puerto italiano de Gioia Tauro, donde recibirá las sustancias químicas. Entre esas sustancias se hallan precursores para la elaboración de gas sarín y de gas mostaza que se destruirán a bordo del Cape Ray en alta mar.

También el lunes, un segundo lote de armas químicas fue estibado en barcos de Dinamarca y Noruega en el puerto de Latakia, Siria, de acuerdo con un comunicado de Naciones Unidas y la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ). Los barcos se quedarán en aguas internacionales a la espera de nuevos cargamentos.

Los problemas de seguridad en Siria han obstruido la transferencia de los materiales tóxicos al puerto para ser estibados en los barcos. Los navíos de Dinamarca y Noruega transferirán las sustancias químicas al Cape Ray en el puerto de Gioia Tauro.

Las autoridades han dicho que unas 700 toneladas de armas químicas serán destruidas.

El Cape Ray, de 197,5 metros (648 pies) de eslora, transporta dos sistemas de hidrólisis desplegables que mezclarán los agentes químicos con agua caliente y otras sustancias para degradarlos en un reactor de titanio y dejarlos inertes.

El coronel Steve Warren, portavoz del Pentágono, dijo el lunes que el buque llevaba una tripulación de cerca de 35 marineros civiles y algunos técnicos expertos. Se prevé que los más de 60 expertos que se requieren para operar las máquinas de hidrólisis, así como personal de seguridad y apoyo, estarán a bordo del navío para la transferencia de las sustancias químicas. La mayoría de ellos abordarán el Cape Ray en una fecha posterior.

La confirmación del uso de armas químicas en Ghuta, un suburbio de Damasco, el 21 de agosto, que de acuerdo con el gobierno de Estados Unidos causó la muerte de 1.400 personas, derivó en un acuerdo entre Estados Unidos y Rusia para eliminar el arsenal químico de Siria para mediados de 2014.

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Los periodistas de The Associated Press Robert Burns en Washington y Mike Corder en La Haya contribuyeron a este despacho.