Japón: Alcalde opositor a traslado de base gana

El alcalde de una ciudad japonesa de la isla de Okinawa que se opone al traslado de una base militar fue relegido el domingo, lo que podría descarrilar los planes de Washington y Tokio para la relocalización de esas instalaciones.

El alcalde de la ciudad de Nago, Susumu Inamine, quien prometió que se opondría a la construcción de la base negando los permisos de obra se declaró ganador de la elección frente a unos 500 seguidores en el centro cívico de la ciudad.

La victoria de Inamine dificultará que los planes se cumplan.

"No creo que sea fácil trasladar la base, pero creo que hay límites a lo que puede hacer un alcalde", dijo Toshiyuki Shikata, un ex oficial del ejército japonés y profesor de ciencia política en la Universidad Teikyo en Tokio.

Estados Unidos y Japón acordaron en 1996 acordaron mudar la base aérea Futenma de la Infantería de Marina a Nago desde una zona más congestionada en Okinawa, pero muchos habitantes de la isla desean que abandonen el lugar completamente.

El asunto volvió a discutirse el mes pasado cuando el gobernador de Okinawa autorizó la reclamación de tierras para construir la nueva base, cuyas pistas se extenderían desde la instalación Camp Schwab. Los opositores presentaron una demanda la semana pasada con el fin de invalidar la autorización del gobernador.

La base aérea de Futenma se trasladaría de la ciudad de Ginowan al distrito poco poblado de Henoko en Nago, debido a preocupaciones sobre el ruido de los aviones, accidentes en zonas civiles y delitos como la violación.

Esto es parte de un plan más amplio para consolidar y reducir la presencia militar norteamericana en Okinawa, donde está destacada ahora aproximadamente la mitad de las fuerzas estadounidenses en Japón.

Las encuestas de opinión más recientes de los medios de comunicación de Okinawa muestran que aproximadamente 84% de los habitantes de Nago se oponen al traslado de la base a Henoko, pero el gobernante Partido Demócrata de Japón, que apoya la mudada, trata de ganarse el apoyo de los electores con promesas de más dinero para la municipalidad.

Inamine recibió 19.839 votos, mientras que su oponente Bunshin Suematsu, obtuvo 15.684.

Pese a todos sus esfuerzos, el Partido Demócrata perdió", señaló Koichi Nakano, profesor de ciencia política en la Universidad Sophia de Tokio. "Creo que eso refleja la fuerte oposición al traslado de la base".

Antes de la elección el gobierno había señalado que planea abrir a licitación varios estudios topográficos marinos para medir el lecho marino y comenzar el diseño de la instalación.