Consumidores deberían saber más de virus estomacal

Los activistas de la seguridad de los alimentos dicen estar alarmados por la falta de información sobre la propagación de una dolencia intestinal que enfermó a casi 400 personas en todo el país, incluyendo casos en dos estados que fueron vinculados con una ensalada empaquetada.

El brote de ciclosporosis fue detectado por lo menos en 15 estados, y las autoridades federales advirtieron el miércoles que es demasiado pronto para determinar que la amenaza ha desaparecido.

Empero, es difícil establecer el origen del brote.

Los funcionarios de salud de Iowa y Nebraska dijeron que relacionaron casos en sus estados con la ensalada empaquetada, pero sin aclarar la marca o dónde fue vendida, explicando solamente que la mayoría de los ingredientes no fueron cultivados localmente.

La falta de información fomenta los temores de los consumidores y otros grupos que consideran que las empresas deberían responsabilizarse y que los consumidores necesitan información sobre dónde comenzó el brote.

"Si se quiere que el mercado libre funcione como debe, hay que dejar que la gente tenga la información necesaria para decidir", dijo Bill Marler, un abogado de Seattle especializado en demandas colectivas por seguridad de los alimentos.

Los funcionarios de salud de California, que produce un alto porcentaje de las hortalizas de hoja verde consumidas en Estados Unidos, dijeron el miércoles que el estado no recibió información alguna sobre casos de ciclosporosis.

"Según la información más reciente, las verduras de hoja verde implicadas en el brote no fueron cultivadas ni procesadas en California", dijo Corey Egel, vocero del Departamento de Salud de California, en una declaración a The Associated Press.

Mark Hutson, propietario del supermercado Save-Mart en Lincoln, Nebraska, dijo que la falta de información específica sobre la marca amenaza con perjudicar a todos los proveedores, entre ellos los buenos.

"Creo que hay tan poca información sobre la causa del problema que la gente no sabe qué hacer", indicó. "Francamente, preferiríamos que fuera difundido el nombre".

Las autoridades dijeron que no han determinado si los casos de ciclosporosis en estados diferentes están relacionados.

"Es demasiado pronto para indicar si ha concluido, y por ello es demasiado pronto para decir que hay peligro de que se enferme la gente", dijo María-Belén Morán, vocera de los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades.

Solamente los funcionarios de Iowa y Nebraska han ligado directamente el brote en sus estados con la ensalada empaquetada con dos tipos de lechuga, zanahorias y col roja. Sin embargo, los consumidores muy alejados de las zonas en las que fue detectado el brote han reconocido que la noticia fue un factor al decidir qué comprar.

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Jalonick colaboró desde Washington. Los periodistas de Associated Press Uriel Garcia en Dallas y Gosia Wozniacka en Fresno, California, contribuyeron a este despacho.