S&P 500 inicia 2014 con dos días de retroceso

Después del ánimo festivo con el que cerraron el año pasado los mercados neoyorquinos, 2014 parecía iniciar con una resaca fastidiosa.

El índice Standard & Poor's 500 bajó una fracción de punto porcentual el viernes, iniciando el año con dos días seguidos de retrocesos por primera vez desde 2005.

Aunque pocos analistas esperan que 2014 produzca las grandes ganancias comparables con el avance del año pasado, de casi 30%, muchos esperan un alza moderada conforme la economía continúa mejorando y los inversionistas retiran fondos del mercado de bonos y los trasladan al de acciones, las cuales están generando más rendimientos a los inversionistas.

"El mercado está tratando de encontrar alguna dirección", dijo Scott Wren, estratega bursátil de Wells Fargo Advisors. "Durante algunos días trataremos de descifrar si subiremos un poco o si veremos algunos días a la baja".

El S&P 500 bajó 61 centésimas de punto (0,03 y acabó en 1.831,37 unidades. Retrocedió 0,5% en la semana.

El promedio industrial Dow Jones ganó 28,64 puntos (0,2 a 16.469,99. El indicador compuesto Nasdaq cayó 11,16 unidades (0,3%), a 4.131,91.

General Motors estuvo entre las emisoras que registraron las mayores pérdidas en el S&P 500. La compañía fabricante de vehículos cayó 1,38 dólares (3,4 a 39,57 dólares después de reportar un desplome de más de 6% en las ventas en Estados Unidos durante diciembre.

Las empresas del sector energético también iniciaron el año con descensos al caer el precio del petróleo.

El viernes, el precio del crudo extendió su caída de toda la semana al perder 1,48 dólares (1,6 para colocarse en 93,96 dólares por barril. El fortalecimiento en curso de la economía estadounidense empujó el dólar al alza, lo cual daña al petróleo y han surgido señales de un amplio suministro mundial.

Ben Bernanke, presidente de la junta de la Reserva Federal, pronosticó el viernes un crecimiento más fuerte en 2014 y dijo que parecen estar menguando los factores que han impedido que la economía se acelere.

"La combinación de un saneamiento financiero, un mayor equilibrio en el mercado inmobiliario, menos restricción fiscal y, por supuesto, el continuo acomodamiento monetario, augura el crecimiento económico de Estados Unidos en los próximos trimestres", dijo Bernanke en declaraciones durante la reunión anual de la American Economic Association (Asociación Estadounidense de Economía) en Filadelfia.

Por otro lado, el rendimiento del bono del Tesoro a 10 años se mantuvo sin cambio con respecto a su cierre del jueves, de 2,99%.

En otros mercados bursátiles de referencia, el índice británico FTSE 100 subió 0,2% para cerrar en 6.730,67 puntos, mientras que el indicador alemán DAX avanzó 0,4%, a 9.435,15. El índice francés CAC-40 ganó 0,5% a 4.247,65 unidades.

En Asia, la bolsa de valores de Tokio estuvo cerrada en el último día de su descanso de fin de año.