Argentina: acuerdo YPF-Chevron por gran yacimiento

La petrolera estatal YPF de Argentina anunció el martes un acuerdo con el gigante energético estadounidense Chevron para la explotación conjunta del yacimiento de Vaca Muerta, el tercer reservorio de petróleo y gas no convencional del mundo.

En tanto, más de cien miembros de la comunidad Mapuche tomaron y paralizaron dos pozos del yacimiento que pertenece a YPF, mientras en la sede de la compañía en Buenos Aires unos 600 militantes de distintas agrupaciones sociales y políticas expresaron su rechazo al acuerdo.

"Detenemos la actividad petrolera para exigir que venga la máxima autoridad de YPF en Neuquén. Queremos que nos muestren los estudios de impacto ambiental correspondientes a la explotación no convencional en la región y nos explique porqué realizan acuerdos con empresas como Chevron a espaldas de la gente", explicó Lefxaru Nahuel, portavoz de la Confederación Mapuche de Neuquén, a 1.156 kilómetros al suroeste de Buenos Aires.

Chevron desembolsará 1.240 millones de dólares para una primera fase de desarrollo en una zona de 20 km2 y que incluye la perforación de 100 pozos, según un comunicado emitido por YPF.

La rúbrica del acuerdo era largamente esperada por el gobierno de Cristina Fernández, que se había lanzado a la búsqueda desesperada de inversores extranjeros para el proyecto luego de expropiarle YPF a la petrolera española Repsol en 2012. Pero también ha levantado críticas desde sectores que ven detrás del anuncio una nueva "privatización" de la compañía argentina.

La compañía estadounidense desembolsará 1.240 millones de dólares para una primera fase de desarrollo en una zona de 20 km2 que incluye la perforación de 100 pozos, según un comunicado emitido por YPF.

Vaca Muerta es un yacimiento de petróleo y gas no convencionales (shale oil y shale gas) situado en la provincia de Neuquén, en la Patagonia argentina, cuyo descubrimiento fue anunciado en diciembre de 2010. El reservorio tiene una superficie total de 30.000 km2, de los cuales la petrolera argentina controla 12.000 km2.

"Vaca Muerta es un activo de clase mundial y se ajusta perfectamente a nuestro sólido portfolio de recursos no convencionales" dijo John Watson, el presidente de Chevron, según el comunicado de YPF. "Es consistente con nuestro objetivo estratégico de entrar en nuevas y atractivas áreas de forma temprana en el proceso".

Watson se encuentra en Buenos Aires y el martes por la noche era recibido por la presidenta Fernández en la Casa de Gobierno para informarle junto a Miguel Galuccio, su contraparte de YPF, los alcances del acuerdo.

"Esta asociación es estratégica para la compañía y para la Argentina. Estamos poniendo en producción un recurso que puede cambiar el futuro energético de nuestro país... Este acuerdo es, también, una demostración de confianza por parte de una gran empresa internacional", señaló Galuccio.

La inversión total entre ambas petroleras asciende a 1.500 millones de dólares para una primera etapa de explotación que se ejecutará en una nueva área denominada General Enrique Mosconi, ubicada en Loma La Lata Norte y Loma Campana.

YPF ha dicho que con explotar el 15 por ciento del reservorio Vaca Muerta podría solucionar el problema del déficit energético, una de las causas esgrimidas en su momento para romper relaciones con Repsol.

Argentina buscaba desde hace tiempo un socio para Vaca Muerta, pero la inestabilidad de la economía argentina más la amenaza de demanda de Repsol contra cualquier inversor interesado espantaron a varios potenciales socios.

Chevron, sin embargo, vio la potencialidad del negocio aunque antes se aseguró una serie de condiciones.

En la víspera a este anuncio, la presidenta estableció por decreto un régimen promocional para las petroleras que presenten proyectos de inversión para la explotación de hidrocarburos superiores a los 1.000 millones de dólares. Las firmas interesadas tendrán, a partir del quinto año, el derecho a comercializar libremente en el mercado externo el 20% de la producción de combustibles líquidos y gaseosos sin pagar retenciones (alícuota del cero por ciento), en vez del 33% de retención efectiva que está vigente.

Esta medida flexibiliza para las petroleras el rígido control cambiario que se aplica sobre otras actividades.

"Es una régimen que da unas señales, pero no va a tener los mejores resultados. El cortoplacismo y la discrecionalidad del gobierno son más importantes que aquellos que deciden las inversiones", opinó el economista Daniel Montamat, presidente de YPF en la década de 1980.

"Pobre Galuccio, está allí hablando por YPF y tendría que ser alguien del gobierno diciendo que la política energética va a cambiar. Porque el problema del fondo es que todos están en el "wait-and-see" (esperar y ver). Saben que hay oportunidades importantes en shale oil y gas, pero conocen la película desde antes", agregó.

También fue determinante un fallo reciente de la Corte Suprema de Justicia de Argentina que dejó sin efecto una medida de un juez de primera instancia que había congelado los activos de Chevron en el país a pedido de los querellantes de una demanda iniciada contra la petrolera en Ecuador por contaminación ambiental.

"En sigilo deciden sobre el gas y el petróleo de los argentinos: que expliquen en el Congreso el acuerdo y las concesiones a Chevron", expresó el diputado opositor Ricardo Alfonsín en su cuenta oficial de twitter.

Vaca Muerta es un yacimiento de petróleo y gas no convencionales (shale oil y shale gas) situado en la provincia de Neuquén, en la Patagonia argentina, cuyo descubrimiento fue anunciado en diciembre de 2010. El reservorio tiene una superficie total de 30.000 km2, de los cuales la petrolera argentina controla 12.000 km2.

"Detenemos la actividad petrolera para exigir que venga la máxima autoridad de YPF en Neuquén. Queremos que nos muestren los estudios de impacto ambiental correspondientes a la explotación no convencional en la región y nos explique porqué realizan acuerdos con empresas como Chevron a espaldas de la gente", explicó Lefxaru Nahuel, portavoz de la Confederación Mapuche de Neuquén, a 1.156 kilómetros al suroeste de Buenos Aires.

Según Nahuel, Vaca Muerta es "históricamente territorio comunitario mapuche, porque las familias que están asentadas están desde antes que el Estado argentino".

YPF, que mayo de 2012 fue expropiada a la española Repsol, y la petrolera estadounidense acordaron una inversión inicial conjunta de 1.500 millones de dólares para un primer piloto de desarrollo masivo de petróleo no convencional.

"Los pozos tomados no se encuentran en territorio mapuche, sino en tierras fiscales pertenecientes al Estado Provincial. Sobre esta medida, absolutamente sin fundamento, YPF quiere dejar en claro que mantiene un diálogo permanente con todos los actores de la zona", indicó YPF en un comunicado.

Agregó que "lleva adelante sus operaciones con máximo cuidado del impacto ambiental y tiene en marcha un plan de remediación que se lleva adelante según la legislación vigente en la provincia y bajo el permanente control de la autoridad que regula la actividad en la región".

Los mapuches, en cambio, sostienen que sus territorios sufren "desde hace años la agresión de Repsol primero, YPF después... cuando había esperanza de comenzar una nueva relación con la petrolera estatal, esta anuncia su alianza de muerte con Chevron... Chevron no puede ingresar a territorio Mapuche luego del desastre cometido en territorios indígenas en Ecuador", expresa la Confederación Mapuche de Neuquén en su página de Facebook.

La referencia apunta a la contaminación por petróleo dejada en la amazonia de Ecuador tras el retiro de Texaco Corp., en 1992. Chevron adquirió después Texaco y heredó el problema.

Un tribunal de Ecuador le dio la razón a los damnificados por la contaminación y le impuso a Chevron una indemnización de 18.700 millones de dólares, que la petrolera se ha negado a pagar.

La Corte Suprema de Justicia de Argentina dejó sin efecto recientemente un fallo de un juez que había congelado los activos de Chevron en el país a pedido de los querellantes de la demanda iniciada en Ecuador.

En tanto que en Buenos Aires miembros de distintas agrupaciones de izquierda protagonizaron incidentes menores con la policía que custodiaba el acceso al edificio de YPF en la capital.

"Luego de una desaforada propaganda sobre la 'soberanía energética', el gobierno K acaba de dar a luz un decreto que favorece el ingreso de la norteamericana Chevron en la explotación del gas no convencional... El decreto abre la explotación del petróleo al capital internacional en todas sus formas", manifestó el Partido Obrero en un comunicado.

El decreto presidencial establece un régimen promocional para las petroleras que presenten proyectos de inversión para la explotación de hidrocarburos superiores a los 1.000 millones de dólares. Las firmas interesadas tendrán, a partir del quinto año, el derecho a comercializar libremente en el mercado externo el 20% de la producción de combustibles líquidos y gaseosos sin pagar retenciones (alícuota del cero por ciento), en vez del 33% de retención efectiva que está vigente.

Esta medida de la presidenta flexibiliza para las petroleras el férreo control cambiario que rige para otras actividades y ciudadanos.

Los manifestantes también alertaron por los posibles daños ambientales en la exploración de petróleo y gas no convencional.

YPF es la principal productora de hidrocarburos de Argentina con una participación que supera el 35% del mercado local de petróleo y gas. Posee en el país tres refinerías y una red de más de 1.500 gasolineras.

Chevron es una de las compañías integradas de energía más importantes del mundo, con operaciones en todos los continentes.