La Organización Mundial de Comercio se acercó el viernes a un acuerdo después que se aplazó una ronda sobre subsidios a los alimentos, tras horas de negociaciones internacionales que se prolongó hasta la noche.

Los ministros de comercio de la OMC llegaron al destino vacacional de Bali con pocas esperanzas de que se alcanzara un acuerdo limitado, ya que India se negaba a aceptar una cláusula que amenazaba sus subsidios a los granos y que forma parte de una política para alimentar a los sectores más pobres.

Sin embargo, el viernes se divulgó un acuerdo preliminar que será analizado por los ministros. El borrador de pacto puso en segundo plano el asunto de los subsidios y permitió que se avanzara hacia un consenso. La propuesta también simplificaría los procedimientos en las aduanas.

El ministro de Comercio de India, Anand Sharma, dijo que respalda el borrador del acuerdo.

"Esta es una decisión histórica y resonará en todos los continentes", dijo.

El acuerdo podría estimular el comercio en un billón de dólares y revitalizaría la ronda de negociaciones Doha de la OMC, a la que en ocasiones se llama la ronda del desarrollo debido a los amplios cambios que propone en regulaciones, aranceles y subsidios, que beneficiarían a países de bajos ingresos.

La idea es que si todos siguen las mismas reglas de juego, todas las naciones tendrán beneficios, sin importar si son ricas o pobres. No obstante, algunos críticos dicen que las reglas de la OMC pueden entorpecer la definición de prioridades por parte de los países en términos de protección ambiental, derechos laborales, seguridad alimentaria y otros aspectos.

También sostienen que las reducciones súbitas en aranceles a las importaciones pueden destruir industrias nacionales y causar pérdida de empleos en países ricos y pobres.

Las reuniones en Bali se consideran cruciales después de más de una década de inercia y la posibilidad de que la falta de un acuerdo provocara que la OMC perdiera relevancia como un foro multilateral de negociaciones para los países que la integran.

"Por primera vez en 20 años, la OMC ha demostrado que es un foro efectivo para negociar aperturas comerciales multilaterales", dijo Matthias Helble, un especialista en comercio en el Banco para el Desarrollo de Asia y antiguo asesor de la OMC en un correo electrónico. "El trato refuta a los críticos que aseguraban que la gran cantidad de integrantes y sus intereses divergentes harían imposible alcanzar resultados".

El trato todavía debe sortear algunos obstáculos y tiene que ser aprobado por todos sus miembros. Se espera que sea presentado a los ministros y se decida su suerte el sábado por la mañana.

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La periodista de The Associated Press Kay Johnson en Mumbai, India, contribuyó a este despacho.