Una investigación de dos años a la rama en Rhode Island de la organización de pandillas Mara Salvatrucha derivó en la declaración de culpabilidad de 24 individuos bajo cargos de narcotráfico, armas y agresión.

La pesquisa desmanteló a la rama local de la MS-13, como también se le conoce a esta organización de pandillas surgida en Los Ángeles, dijo el jueves Peter Neronha, fiscal federal de Rhode Island.

Durante la investigación, las autoridades incautaron 23 kilos (50 libras) de heroína --incluida la carga más grande de esta droga jamás confiscada en el estado_, así como armas de fuego, 12 vehículos, más de 400.000 dólares en efectivo y 100 gramos de cocaína.

Además de los que fueron declarados culpables, las autoridades arrestaron a otras 12 personas que enfrentan la deportación. Los funcionarios indicaron que buscaban a líderes pandilleros y miembros involucrados en el tráfico de heroína provenientes de la República Dominicana y Guatemala.

La investigación fue efectuada en forma conjunta por las agencias policiales a nivel local, estatal y federal.