Dirk Nowitzki no estaba contento con su desempeño ni con la defensiva que Dallas mostró durante el juego del miércoles. Aun así encontró la manera de poner fin a la racha de tres victorias de los Pelicans de Nueva Orleáns.

Nowitzki anotó 11 de sus 21 puntos en el cuarto periodo y el último de sus cuatro bloqueos en una crucial serie de los minutos finales para que los Mavericks de Dallas derrotaran 100-97 a los Pelicans al inicio de una gira de cuatro partidos como visitantes.

El alemán dio a Dallas la ventaja con un tiro libre para colocar la pizarra 98-97 a 32,3 segundos del final. Luego hizo contacto con un disparo de Eric Gordon, logró el rebote y recibió la falta para acertar dos tiros libres más con ocho segundos de juego.

"El resultado pudo haber sido para cualquiera de los dos", dijo Nowitzki. "Finalmente, estuvimos en el otro extremo una vez en ejecución, deteniendo algunos embistes y recuperando tableros claves. Fue en definitiva un buen triunfo contra un muy buen equipo".

Nowitzki enumeró una gran cantidad de fallas que podrían haber costado el juego a los Mavericks. Los Pelicans los superaron 58-38 en rebotes. Siente que él mismo causó malos disparos en la primera mitad cuando él recibía doble marca, conectando sólo dos de siete tiros de campo en vez de buscar a un compañero libre.

Los Mavericks también se vieron mal en su última jugada defensiva, dando a Ryan Anderson y los Pelicans una clara oportunidad para empatar el marcador. Anderson, que llegó al juego como el segundo encestador de triples más certero de la NBA con 55,6% de esos tiros conectados, lo falló restando dos segundos por jugar.

"Hicimos cambios de posición al final y lo dejamos abierto", lamentó Nowitzki. "No sé lo que sucedió. Tuvo un disparo sin marca de esos que probablemente encesta ocho de 10, por lo que realmente esquivamos una bala".

El suplente Vince Carter aportó 15 puntos por Dallas y Monta Ellis agregó 14, y los otros tres titulares anotaron entre 10 y 12 tantos.

Jrue Holiday contribuyó con 26 unidades, su mejor cifra de la temporada, por los Pelicans, que no contaron con el lesionado Anthony Davis por segundo partido consecutivo. Al-Farouq Aminu tuvo una cifra máxima de carrera con 21 rebotes y su mejor desempeño de la campaña con 16 puntos. Anderson sumó 18 tantos y 13 tableros.

En el resto de la jornada, Cleveland derrotó 98-88 a Denver, Atlanta 107-97 a L.A. Clippers, Phoenix 97-88 a Houston, Detroit 105-98 a Milwaukee, Indiana 95-86 a Utah, Portland 111-104 a Oklahoma City y el partido entre San Antonio y Minnesota en Ciudad de México fue pospuesto.