Honran a víctimas de accidente de tren en Quebec

Una enorme multitud asistió el sábado a una misa en una iglesia en el poblado quebequense de Lac-Megantic para honrar a las 47 personas que fallecieron cuando un tren cargado de petróleo crudo se descarriló y explotó.

Unas mil personas abarrotaron la iglesia Ste Agnes para la misa matutina, presidida por Luc Cyr, arzobispo de la ciudad de Sherbrooke. Entre los dignatarios que asistieron estuvieron el primer ministro canadiense, Stephen Harper; el líder del Partido Liberal, Justin Trudeau; la primera ministra de Quebec, Pauline Marois, y la alcaldesa de Lac-Megantic, Colette Roy-Laroche.

"Ha sido un día emotivo seguido por un período muy emotivo", dijo Harper afuera de la iglesia. "Es muy difícil absorber todo esto cuando uno ve a todas estas familias que han resultado afectadas".

El poblado está cerca de la frontera con Estados Unidos. El gobernador de Maine, Paul LePage, descendiente de francocanadienses, asistió para ofrecer sus condolencias.

Steve Lemay, párroco de la iglesia, dijo en su homilía que el poblado ha sufrido "hechos increíbles que nos han causado un sufrimiento que no se puede expresar".

"Nuestro poblado, con su corazón destrozado, llora a sus niños, que eran únicos por la vitalidad que llevaron a sus familias", afirmó.

La misa se celebró tres semanas después que un tren fuera de control se descarriló con 72 vagones de petróleo crudo y se estrelló en el centro de Lac-Megantic. Varios trenes explotaron y arrojaron bolas de fuego, las cuales destruyeron 40 edificios en este pintoresco poblado junto a un lago, donde viven 6.000 habitantes. El tren, de la empresa Montreal, Maine & Atlantic Railway, estuvo estacionado por la noche antes de que los frenos se desactivaran.

El padre Lemay dijo que halló inspiración en el valor de los socorristas en el lugar del desastre, los voluntarios en la parroquia, las escuelas convertidas en albergues y la gran cantidad de empleados públicos que ayudó.

"Nadie puede devolver la vida a los muertos", dijo Lemay. "Sin embargo... todos podemos ayudar a que la vida triunfe. Por nuestro propio camino, cada uno experimentamos estas pequeñas victorias sobre el mal, pequeñas victorias sobre el sufrimiento".

Una gran cantidad de personas se congregó frente a la iglesia mientras comenzaba la solemne procesión, aplaudiendo a un grupo de bomberos mientras llegaban a la misa.

La misa comenzó con una abuela del pueblo que leyó los nombres de todas las víctimas.

"Ustedes conocen a las abuelas, les gusta contarles historias a sus nietos", dijo Pierrette Turgeon Blanchet antes de comenzar a leer. "Pero hoy me gustaría contarle a Dios una historia".

Muchos de los congregados afuera de la iglesia se enjugaron lágrimas a medida que los nombres de las víctimas eran mencionados.

Antes de la misa, el gobernador LePage dijo que no ha visto a ejecutivos de Montreal, Maine & Atlantic Railway desde el accidente. Dijo que un día después de los hechos en Quebec emitió una orden ejecutiva para revisar todas las líneas ferroviarias de Maine.

"Tanto el gobierno federal como el estatal están revisando todos los procesos y procedimientos para asegurar que esto no vuelva a suceder. Es horrendo", dijo.